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NASCAR : David Reutimann en pôle à Richmond

NASCAR : David Reutimann en pôle à Richmond

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Alors que tous les yeux sont tournés vers la lutte pour la Chase en Coupe Sprint, David Reutimann (Toyota) et Jamie McMurray (Chevrolet) ont démontré tout leur savoir-faire en s'emparant des deux premiers rangs lors des qualifications au Richmond International Raceway.

« Ce n'est un secret pour personne; nous n'avons pas eu une saison de rêve, reconnaît Reutimann. C'est un soulagement que de partir en pôle pour une fois. »

Il s'agit seulement d'une quatrième position de tête pour Reutimann – au cours d'une carrière de 161 courses –.

Il a devancé McMurray avec une vitesse moyenne de 205,003 km/h contre 204,924 km/h.

Le quintuple champion en titre Jimmie Johnson a réalisé le troisième temps. Son coéquipier Mark Martin a pris le quatrième rang.

Malheureusement les performances de Reutimann et McMurray sont restées – relativement – sous silence, étant donné que l'attention des journalistes et des amateurs est tournée vers la course pour la Chase.

Contrairement aux années passées, deux places seront offertes à des pilotes du top 20, à condition qu'ils aient remporté au moins une course. Brad Keselowski, 11e au classement, s'est adjugé une de ces deux places avec ses trois victoires.

Dale Earhnhardt, neuvième, doit finir au moins 20e s'il veut garantir sa place, Tony Stewart (10e) quant à lui doit finir au moins 18e.

Plusieurs autres pilotes conservent de minces espoirs, mais leur sort est entre les mains de leurs adversaires.

Clint Bowyer par exemple, 14e au classement, s'est qualifié cinquième. Pour qu'il participe à la Chase, Keselowski doit remporter la course de samedi soir et Stewart et Earnhardt doivent abandonner. Conscient de sa situation, Bowyer se concentre simplement sur la victoire plutôt que de s'attarder aux calculs.