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NASCAR: Denny Hamlin retrouve la victoire au Michigan

NASCAR: Denny Hamlin retrouve la victoire au Michigan

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Denny Hamlin, qui avait remporté le plus grand nombre de victoires en Coupe Sprint en 2010, décroche enfin une victoire cette saison en retenant Matt Kenseth sur le Michigan International Speedway.

La victoire d'Hamlin, sa 17e en Coupe Sprint, porte à 10 le nombre de vainqueurs différents cette saison, en 15 courses, ce qui ne s'était pas vu depuis 2003.

Alors que Dale Earnhardt Jr percutait le mur à moins de dix tours de la fin en évitant son coéquipier, Mark Martin, la course se jouait sur celui qui aurait le plus d'essence pour finir.

Denny Hamlin devant Matt Kensett - Photo: nascar.com


Denny Hamlin a été capable de retenir Matt Kenseth et son coéquipier du Joe Gibbs Racing, Kyle Busch.

Le vainqueur déclare : « Encore une fois, nous n'avions pas une voiture rapide pour terminer la course, mais avec quelques ajustements, quelques réglages et en vérifiant les temps au tour, c'est devenu correct. L'équipe des puits nous a mis en position de gagner la course ».

Denny Hamlin qualifie son retour à la victoire de progrès.

« Ces six ou sept dernières semaines, je sentais que nous étions aussi forts que les autres, et c'est bon de retrouver l'atmosphère de la victoire », s'exclame Denny Hamlin. « Tout le monde sait que nous étions forts, mais bizarrement nous ne semblions pas si forts aujourd'hui par rapport à d'habitude ».

Matt Kenseth explique : « J'ai eu une mauvaise relance. Mais Carl m'a poussé et m'a rapproché de Denny. Je n'ai simplement pas eu assez de temps pour le passer ».

Kyle Busch indique qu'il n'y avait plus assez de temps pour aller chercher son coéquipier, « Nous étions assez rapides. J'ai eu une bonne relance et j'ai passé quelques gars de suite, ensuite j'aurais pu me battre avec la 11 (Denny Hamlin) et la 17 (Matt Kenseth), mais cela m'aurait pris environ 40 tours pour pouvoir le faire ».

Ironiquement, toutes les voitures de l'équipe Joe Gibbs Racing s'étaient vues confisquer les pannes à l'huile vendredi, qui ne sont plus autorisées par les officiels NASCAR. Le propriétaire Joe Gibbs avait pris le blâme pour cette « mauvaise décision ». Des pénalités pourrait être annoncées cette semaine.

Denny Hamlin avait dit que le sujet ne l'avait pas affecté pour la course. « Cela ne me fait pas piloter différemment. Vraiment durant la course, je n'ai jamais pensé à une affaire quelconque qui arrive plus tôt dans le weekend ».

Après la course, Dale Earnhardt Jr a eu des mots colorés envers Mark Martin, réputé comme l'un des pilotes les plus propres du monde, « Le moment décisif a probablement été celui quand je suis allé dans le mur à cause de Mark (Martin). Nous avons réparé la voiture, je suis remonté et ça allait bien, mais bon, on ne peut pas faire grand chose lorsque l'on se fait emmener contre le mur. Il est plus âgé que moi, court depuis longtemps et connaît bien plus de choses que je n'en connaîtrais ou alors il a oublié certaines choses que je n'ai jamais sues. En tous cas, je fais plus attention aux autres que ça ».

Mark Martin réplique : « Je n'ai pas un passé à histoires ou problèmes. Je ne crois pas que j'en ai un maintenant. Je pense que nous allons régler ça tranquillement. J'affiche un grand respect pour tout le monde sur la piste. J'ai fait une erreur voilà tout ».

Les deux pilotes Hendrick Motorsports se sont parlés après la course et ont affirmé qu'il n'y avait plus de contentieux entre eux.