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NASCAR: Erreur de Denny Hamlin; Kurt Busch décroche une 1ere victoire à Daytona

NASCAR: Erreur de Denny Hamlin; Kurt Busch décroche une 1ere victoire à Daytona

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Kurt Busch a obtenu une aide imprévue de son rival Jamie McMurray lors du très célèbre Budweiser Shootout disputé samedi soir, au Daytona International Speedway.

« Je tiens à remercier mon ‘coéquipier du jour’ Jamie McMurray », a rigolé Busch au terme de sa première course victorieuse sur une piste nécessitant des brides d’admission (Daytona et Talladega). « C’était vraiment une expérience extraordinaire cette course à aspiration. Je ne savais vraiment pas comment ça allait se terminer. »

Dans le dernier tour, Denny Hamlin a tenté de dépasser son propre partenaire d’aspiration, Ryan Newman, par le bas de la piste. S’il a réussi à passer, il n’a pas réussi à demeurer dans les limites de la piste qui lui sont permises – c’est-à-dire qu’il a franchi les doubles lignes jaunes du bas de la piste, le disqualifiant automatiquement.

Hamlin, qui a franchi la ligne avant Busch, explique : « J’ai pris l’intérieur sur Ryan, mais je le voyais descendre vers moi et je voulais à tout prix éviter le contact donc j’ai roulé sous les lignes jaunes, ce qui n’est évidemment pas permis. C’était vraiment super d’être trois de large à l’arrivée! »

McMurray a pour sa part maintenu sa place et ‘poussé’, en quelque sorte, son bon ami – les deux pilotes résident à quelques blocs l’un de l’autre dans la vie – vers une première victoire à Daytona. Même si elle ne compte pas au classement, il s’agit tout de même d’une belle façon de commencer la saison.

La plupart des voitures se sont regroupées en partenaires d’aspiration durant cette épreuve aux allures peu communes disputée en deux segments : un premier de 25 tours suivi d’une pause de 10 minutes et d’un second segment de 50 tours.

Les duos en piste ont atteint des vitesses incroyables de 206 m/h. Plusieurs pilotes seuls devant ont démontré qu’il était impossible de maintenir la tête devant ces duos infernaux. « Les partenaires d’aspirations vont beaucoup plus vite. L’écart est trop grand », a expliqué Hamlin.

Jeff Gordon a imagé : « C’est un peu comme jouer aux échecs sur le bord d’un ravin avec le vent qui vous souffle dans le dos à 50 m/h! ».

Dale Earnhardt Jr. a beaucoup apprécié ce nouveau style de conduite : « Ça devait avoir l’air un peu fou à la télé, mais c’était vraiment amusant ».

Le coéquipier d’un soir de Busch, le vainqueur de Daytona 500 Jamie McMurray, était d’accord : « J’espère que vous avez aimé ce que vous avez vu, parce que nous avons vraiment eu du plaisir ce soir! ».