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NASCAR: Jacques Villeneuve affirme être concentré à 100% sur le NASCAR

NASCAR: Jacques Villeneuve affirme être concentré à 100% sur le NASCAR

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Jacques Villeneuve, qui participe ce week-end à la course de la série NASCAR Nationwide tenue sur le circuit de Watkins Glen, a parlé de son implication en NASCAR et en Formule 1, et de son ancien rival, Michael Schumacher.

« Ça me fait beaucoup de choses à penser en même temps, » d’avouer Villeneuve à Auto123.com.

« Même si je suis beaucoup impliqué dans un projet de nouvelle écurie de Formule 1, je suis quand même concentré à 100% sur les courses de NASCAR. L’équipe Braun Racing travaille très bien et le commanditaire, Dollar General, est important et sérieux. Je serai stupide de ne pas mettre les efforts qu'il faut en NASCAR. J'adore cette série ».

photo: Philippe Champoux/Auto123.com

Villeneuve a bien voulu parler de son projet de F1.

« Il est difficile de donner des détails, car on ne sait même pas combien de projets ont été présentés à la FIA. On dit que trois équipes ont déposé des dossiers de candidature. Mais qui en est vraiment sûr? » déclare Villeneuve.

« On ne sait rien des autres projets. On ne connaît pas vraiment les règles du jeu. On sait toutefois que la FIA a resserré les conditions d’admission, car elle ne veut pas répéter le fiasco de cette année. Elle veut donc une écurie sérieuse et solide. Nous savons que nous avons un projet sérieux. Je travaille sur ce projet depuis l’été de l’an dernier. C’était bien gardé secret, n’est-ce pas? Mais là, il y a eu une fuite, et nous savons qu’il s’agit d'une personne qui ne fait pas partie du groupe. Ça nous a un peu énervé de voir la nouvelle du projet sortir dans les médias ».

Photo: René Fagnan Auto123.com

Auto123.com a demandé à Villeneuve si son âge ne causerait pas un problème en F1, d’autant que les performances de Michael Schumacher au volant de la Mercedes ne sont pas encore convaincantes.

« Rubens Barrichello fait des miracles et se plaît en F1. Michael Schumacher est revenu en F1 et se retrouve avec une voiture dont le comportement ne lui plaît pas, » explique celui qui l’a affronté en piste.

« La situation qu’il vit cette année est très différente de celle qu’il a connu chez Ferrari. Quand une voiture ne nous convient pas, on commence à prendre des mauvaises décisions quant aux réglages. On patauge un peu. On s'énerve. Et ce qu’il a fait au dernier Grand Prix, en bloquant Rubens (Barrichello) était un peu extrême. Mais ça met en lumière tous les gestes qu’il a posés auparavant et que personne ne voyait, car il gagnait des championnats et qu'il était protégé par Ferrari ».

Villeneuve a terminé en parlant de ses essais de vendredi au volant de la Toyota Camry No. 32 sur le tracé de Watkins Glen. « Nous avons perdu 45 minutes en début de séance à cause d’un problème de carburateur, » a-t-il expliqué.

« Je ne conduis pas la voiture que j’avais à Elkhart Lake. Elle est excellente et on la converse pour la course de Montréal… Celle-ci n’a pas les mêmes ajustements de suspension et la même répartition des masses. Cela coûte environ 4 ou 5 dixièmes de seconde. Il faut refaire quelques  ajustements, mais il faut faire les bons. On va tout de suite en qualification demain matin et on ne peut plus toucher à la voiture avant la course. Évidemment, je vise une place dans les trois premiers au final," de conclure Villeneuve.