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NASCAR: Kevin Harvick vainqueur du chaos de Daytona 400

NASCAR: Kevin Harvick vainqueur du chaos de Daytona 400

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Kevin Harvick allait se contenter d'une deuxième place derrière son équipier Clint Bowyer, avant qu'une dernière relance change tout.

En quête de sa première victoire de la saison, Clint Bowyer menait la course avant la dernière interruption et la dernière relance en double file.

"Avant le drapeau blanc je pensais vraiment que la 33 (Bowyer) serait premier et moi deuxième, et puis le jaune est sorti et ensuite un drapeau blanc. J'étais content avec ça. Je savais que ce serait leur journée, et je savais aussi que l'on ne sait jamais ce qui peut arriver jusqu'au dernier tour avec les voitures qui poussent et serrent derrière. Mais lors de la dernière relance, lorsque la 24 (Jeff Gordon) s'est écartée sur l'extérieur et a ralenti les deux files, c'était fait," explique Kevin Harvick qui termine devant Kasey Kahne et Jeff Gordon.

Parlant de la dernière relance, Harvick ajoute : "À ce point là c'était chacun pour soi, juste le fait de la double file et la façon dont ça bougeait partout. À ce moment on espère simplement que sa file va se lancer plus vite que les autres, et heureusement j'étais sur la bonne ligne ce soir."

Les qualifications avaient été annulées pour cause de pluie, et une averse avant le départ décalait le début de course de 93 minutes, voyant Kevin Harvick partant de la pôle position.

La première moitié de la course s'est déroulée calmement. Après les 100 premiers tours Juan Pablo Montoya faisait un écart, envoyant Kyle Busch dans le mur, et donnait un exemple de ce qui allait venir.

Dans le tour 148, un carambolage impliquant 19 voitures allait provoquer une interruption de course de 20 minutes, après que deux prétendants à la victoire, Jeff Burton et Kurt Busch se rentrent dedans.

Peu d'endroits où passer avec toutes les voitures en travers dans la ligne droite opposée. (Photo: nascar.com)

Clint Bowyer semblait avoir la voiture pour gagner, et son équipier Harvick allait l'aider. C'est le dernier jaune qui a changé la donne.

Jeff Gordon indique "À ce moment c'était simplement la relance, et avoir une bonne relance, je poussais Clint, et je ne sais pas ce qui s'est passé. C'était comme s'il restait sur les freins et nous allions n'importe où. Je l'ai donc passé et puis ça a gâché notre élan pour gagner, mais je suis très heureux de finir troisième."

L'explication de Kasey Kahne est "Je poussais simplement la 29 (Harvick). C'était mon seul choix. Je l'ai fait et je n'avais pas eu de chance de passer la 29, j'ai donc continuer de pousser."

Jeff Gordon ajoute "Je suis juste content d'avoir survécu à une des courses avec bride d'air."

Ce fut la dernière course sur ce revêtement vieux de 30 ans. Les propriétaires ont annoncé que le circuit sera prochainement surfacé.

Dale Earnhardt Jr, vainqueur de la course de Nationwide vendredi, termine quatrième. "C'était terrible toute la soirée. Nous sommes vraiment chanceux," explique t-il.

"C'est toujours comme ça à Daytona," explique Kevin Harvick. "Les voitures bougent de partout, c'est difficile de les tenir, et on voit beaucoup de dépassements et de frictions, et puis à la fin il y a eu ce gros accident, heureusement nous étions devant."