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NASCAR: La fin d'une longue tradition?

NASCAR: La fin d'une longue tradition?

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Si l’on en croit les rumeurs qui circulent, le règlement sportif de NASCAR risque de changer de façon majeure cette saison, ce qui aura des conséquences importantes.

Les dirigeants de NASCAR ont prévu une conférence de presse qui sera tenue à Daytona le 21 janvier. Mais le site web officiel indique que l’organisme se prépare à apporter une modification au règlement technique.

Ainsi, dès 2011, les pilotes devraient déclarer officiellement dans quelle série ils désirent compter des points.

Kenny Wallace a indiqué au site nascar.com que sa demande de licence de compétition comportait les lignes suivantes :

« Un pilote ne pourra compter des points au championnat que dans une (1) seule des séries suivantes : NASCAR Sprint Cup, NASCAR Nationwide ou NASCAR Camping World Truck Series. Veuillez indiquer dans quelle série vous désirez accumuler vos points de pilote. Un seul choix. »

Pour bien comprendre cette controverse, qui mettrait fin à une longue tradition, un peu d’histoire.

Il y a de cela plusieurs années, lorsque la série de développement du NASCAR s’appelait Late Model Sportsman (plus tard, Busch), les pilotes ne couraient que dans une seule série à l’exception des courses majeures alors que des pilotes de la Cup couraient aussi en Late Model le samedi afin d’aider le promoteur à vendre des billets.

Mais avec le temps, de plus en plus de pilotes de la Cup se sont mis à aussi courir la course de la série Busch, devenue Nationwide, au volant des voitures préparées par leurs équipes de Cup. Évidemment, ils raflaient tout et il ne restait plus de bourses pour les pilotes réguliers de la série Busch…

Avec la récession, les véritables écuries de Nationwide n’ont plus été capables de trouver les budgets requis pour disputer des saisons complètes.

En même temps, les promoteurs avaient besoin de la présence des pilotes de Coupe Sprint dans la course de la Nationwide du samedi afin de faire vendre des billets.

Si ce changement de règlement est appliqué, il s’agira d’un compromis qui va faire plaisir aux promoteurs en ayant des pilotes de la Cup en Nationwide et en permettant aux vraies écuries de la série Nationwide d’encaisser un peu plus d’argent.

Jusqu’à ce que le NASCAR instaure une filière de développement comme il en existe en ligue majeure de base-ball, ce sera la meilleure solution pour résoudre les problèmes budgétaires des écuries.

Mais si cette règle avait été appliquée en 2010, Brad Keselowski n’aurait peut-être pas pu décrocher le titre en série Nationwide, et Roger Penske n’aurait pas obtenu ce titre d’écurie championne.