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NASCAR: La série Nationwide se prépare pour Daytona

NASCAR: La série Nationwide se prépare pour Daytona

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La série NASCAR Coupe Sprint se retrouvera en piste au Daytona International Speedway le 7 février prochain à l'occasion de ce que l'on appelle toujours le Bud Shootout (les rumeurs courent toujours que Coors en sera le prochain commanditaire, mais rien n'a encore été confirmé).

Voilà déjà un bon moment que les amateurs de NASCAR attendent cet événement, d'autant qu'il n'y a pas eu de séances d'essais comme par le passé. Même si le Shootout adopte une nouvelle formule, nous en apprendrons encore beaucoup au sujet de la saison à venir et de son début officiel au Daytona 500 le 15 février.

Mais NASCAR, c'est plus que la Coupe Sprint. En effet, le soir du 13 février, les festivités débutent avec une course de camionnettes de la Camping World (un vendredi le 13? Pas superstitieux !) puis, ce sera au tour de la série Nationwide à courir le lendemain, le samedi 14 février. Quoique la situation économique ne soit pas très glorieuse aux États-Unis, plusieurs équipes ont souligné leur intention de participer à la série, certaines pour toute la saison, d'autres que pour quelques courses.

Attendez-vous à ce que des vétérans comme Carl Edwards et Clint Bowyer s'y présentent. Mais attendez-vous aussi à y voir des nouveaux venus comme Larry Foyt qui y conduira la Chevrolet No 56 à Daytona et à Justin Allgaier qui pilotera la Dodge No 12 de Penske Racing Team pour le titre de recrue de l'année. Il y aura d'autres jeunes comme Michael Annett qui sera aux commandes de la Camry No 15 de Germain Racing Team.

Paul Menard, qui vient tout juste de se joindre l'équipe de Yates Racing, disputera au moins 16 courses au volant d'une nouvelle Ford No 98. Tony Stewart. Il débutera la saison au volant d'une Chevrolet d'Hendrick Motorsport à Daytona.

Kerry Earnhardt, le frère aîné de Dale, sera de la partie au cours de la saison alors que David Reutimann conduira la Camry No 10 de l'équipe Braun pour au moins quatre courses. Scott Speed pilotera, lui, la Camry No 99 de l'équipe Michael Waltrip pour quelques épreuves alors qu'une nouvelle équipe, Cardinal Motorsport, présentera une Chevrolet conduite par Peyton Sellers, l'ancien champion de la série Whelen All American.

Patrick Carpentier nous a même affirmé qu'il s'attendait à participer à quelques courses Nationwide, dont celle de Montréal. Jason Keller sera de retour au volant de sa légendaire Ford No 27, cette fois avec des moteurs de Ernie Elliott. Enfin, NASCAR permettra du temps d'essai supplémentaire autant aux séries Camping World que Nationwide avant les courses officielles de Daytona.

Qui a dit qu'il ne se passe rien durant l'intersaison ? Impatient? On se voit aux courses.
photo:NASCAR - Getty Images