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NASCAR: La tension monte entre Kurt Busch et Jimmie Johnson

NASCAR: La tension monte entre Kurt Busch et Jimmie Johnson

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La course tenue samedi dernier au Richmond International Raceway a mis la table pour le début de la « Chase » , la grande finale du NASCAR qui met aux prises les meilleurs pilotes de la Coupe Sprint de NASCAR.

Encore une fois, le quintuple champion de la Sprint, Jimmie Johnson, s'est accroché à deux reprises avec Kurt Busch.

Le premier accrochage n'a été qu'un incident de course quand Busch a bloqué ses roues en entrant dans un virage, forçant Johnson à percuter le mur. Les réparations lui ont fait perdre bien du temps.

Mais pour Johnson, il s'agissait d'un geste délibéré et quand il est revenu en piste, avec plusieurs tours de retard, il a tenté maladroitement de rendre à Busch la monnaie de sa pièce.

Jimmie Johnson (Photo: Getty Images for NASCAR)
Jimmie Johnson (Photo: Getty Images for NASCAR)

Il a effectué un tête-à-queue, mais n'a même pas touché à la voiture de Busch. Johnson a déclaré « Je ne laisserai personne endommager ma voiture de course. Si quelqu'un me sort de piste, je ferai de même. C'est comme cela que ça fonctionne ».

Ce genre de manœuvres douteuses en piste n'a rien de nouveau entre Busch et Johnson. « Et malheureusement, ça dure depuis plusieurs années, » a tenu à préciser Johnson.

Est-ce que cet acte de vengeance signale une faille dans l'armure de Johnson? Peut-être bien que oui...

Plus tôt cette année, Busch a affirmé « être dans la tête de Johnson ». Il l'a encore répété en conférence de presse après la course de Richmond.

« Quand je l'ai vu revenir en piste, je savais qu'il allait tenter de me sortir. Ce n'est pas un geste qu'on voit de lui à tous les jours. Je sais que nous sommes dans sa tête. S'il veut que nous nous affrontions de cette façon, il devra se méfier des dix autres pilotes, et pas uniquement du pilote de la voiture No. 22, » de prévenir Busch.

Mais plusieurs pilotes affirment que Jimmie Jonhson, son chef d'équipe, Chad Knaus et tous les équipiers ont quelque chose de spécial.

« L'équipe du No. 48 est probablement la plus solide mentalement de toutes, » de dire Brad Keseslowski. « Et personne ne peut contredire cela et affirmer qu'ils ne sont pas rapides ».

Ce qu'il y a d'étrange est que même s'il y a pourtant 41 autres voitures en piste en même temps, celles de Busch et de Johnson semblent être attirées l'une vers l'autre.

Avec la politique de NASCAR de laisser les pilotes s'expliquer en piste, on dirait que la Chase va tourner en un derby de démolition de représailles.

« Oui, absolument, ça commence à ressembler à cela. Les gars s'expliquent en piste, et cela a évidemment des conséquences, » de préciser Johnson.