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NASCAR: Patrick Carpentier perd son volant, était-ce prévisible?

NASCAR: Patrick Carpentier perd son volant, était-ce prévisible?

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La nouvelle n'a peut-être pas pris tout le monde par surprise sauf que les fans de Patrick Carpentier n'en sont pas heureux. Patrick a perdu son volant au sein de l'équipe NASCAR de la Sprint Cup Gillett Evernham Motorsport hier, ce qui signifie que la Dodge No 10 sera conduite par Mike Wallace le week-end prochain au Lowe's Motor Speedway et par A.J. Allmendigner jusqu'à la fin de la saison.

Patrick Carpentier

En fait, Patrick aurait au moins aimé terminer la saison au volant de cette voiture malgré son sort qui devenait de plus en plus incertain chez GEM. Il n'y a pas si longtemps, Patrick s'attendait à revenir avec GEM l'an prochain... jusqu'à ce qu'il apprenne que Reed Sorensen, moins performant que lui, allait conduire la troisième voiture de l'écurie GEM, et que cette même équipe était à la recherche d'un commanditaire pour faire courir une quatrième voiture.

En dépit de tous ses efforts, Patrick, qui a pu qualifier la Dodge No 10 à presque toutes les courses sauf celle de Bristol et la dernière à Talladega, n'a jamais vraiment pu faire mieux que rouler parmi les derniers. Il n'a même pas pu prouver son talent en circuit routier, un type de circuit où il a toujours excellé, même en série Nationwide (sauf à Montréal).

Suivant sa qualification ratée à Talladega (à cause de la règle des 35 places garanties selon le championnat des propriétaires des voitures), son chef d'équipe, Mike Shiplett, aussi une recrue en Sprint Cup, l'a enguirlandé devant tout le monde, même si Carpentier était le plus rapide des trois autos GEM en piste! Cet affrontement public a été la goutte qui a fait déborder le vase! Ou était-ce le fait que Patrick avait déjà annoncé qu'il allait courir en série Nationwide l'an prochain?

Les gens entourant Patrick sont en discussions avec d'autres équipes depuis les quelques dernières semaines. Il y aurait peut-être une lueur d'espoir pour lui. Partout, on ne fait que des éloges pour son pilotage. Il a cependant été question de ses origines non américaines (pourtant, il possède les deux nationalités, canadienne et américaine) qui causaient des difficultés pour décrocher des commanditaires. Et dire qu'il a été vanté par les analystes sportifs américains comme étant un des meilleurs pilotes à se qualifier et probablement la meilleure des recrues issues de la monoplace. Il a même signé une pôle position à Loudon.

Avait-il vraiment le bon équipement pour rouler à l'avant du peloton? Même ses coéquipiers, Kasey Kahne et Elliott Sadler, n'ont pas de performances étincelantes cette année. Était-ce une bonne idée de choisir la Dodge No 10 chez GEM?

Qu'arrivera-t-il de Patrick Carpentier? Il tient vraiment à faire carrière en NASCAR et il y a de fortes chances qu'il se retrouve en Craftsman Trucks, en Nationwide ou de retour en Sprint Cup la saison prochaine. De toute façon, il mérite mieux qu'une voiture de l'équipe GEM. Ça, c'est si l'économie américaine ne s'écrase pas totalement d'ici ce temps!
photo:Philippe Champoux - Auto123.com