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NASCAR: Phoenix Racing pourrait cesser ses activités prochainement

NASCAR: Phoenix Racing pourrait cesser ses activités prochainement

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L'une des petites équipes préférées du NASCAR pourrait fermer ses portes après le Brickyard 400.

Dans l'impossibilité de trouver un partenaire financier pour son équipe Phoenix Racing, James Finch pourrait mettre fin à sa participation en Coupe Sprint.

« Je pensais terminer l'année, mais finalement je ne sais pas si je veux un sponsor. Dimanche représentait mon 776e départ en NASCAR, Nationwide et Coupe Sprint. Ça fait beaucoup de week-ends. J'envisage d'arrêter cet été », déclare James Finch.

L'entrepreneur de 62 ans a déclaré au journal News Herald qu'il ne comptait plus inscrire l'équipe pour les courses après le Brickyard 400 d'Indianapolis, fin juillet.

« Je n'ai pas été en mesure de décrocher le bon montant de financement, l'économie est assez mauvaise, et beaucoup de personnes ne veulent plus le faire. Je me suis un peu brûlé avec tout ça. Je pense qu'il est temps pour moi de faire autre chose », d'expliquer James Finch.

NASCAR Phoenix Racing, AJ Allmendinger
AJ Allmendinger, Phoenix Racing. (Photo: NASCAR)

Ironiquement Phoenix Racing vit l'une de ses plus belles saisons, à la fois en Nationwide et en Coupe Sprint, mais ce n'est pas suffisant pour attirer un commanditaire, et rivaliser avec les budgets de 15 à 20 millions de dollars des grosses équipes NASCAR.

Pour être compétitif, cela nécessite d'avoir plusieurs voitures, et James Finch commente, « J'ai encore quelques voitures (neuves) que nous n'avons pas mises en route, et je n'en veux plus de nouvelles ».

Au fil des années, Phoenix Racing a embauché des pilotes célèbres et parfois même tristement célèbres. Le champion de Coupe Sprint en titre, Brad Keselowski, a emmené une voiture de James Finch à la victoire en 2009, à Talladega.

Lorsque Kurt Busch a quitté le Penske Racing, James Finch l'avait embauché avec autre ancien pilote Penske, AJ Allmendinger.

L'équipe est présente en série Nationwide depuis 1989 et a obtenu 13 victoires, quelques années avec un programme complet, d'autres avec un programme partiel.

Dernièrement, Phoenix Racing achetait du matériel de Hendrick Motorsports et effectuait un programme complet en Coupe Sprint depuis 2011.

James Finch a également donné sa chance au petit-fils de Richard Childresss, Austin Dillon. « J'ai commencé avec tous mes amis, et maintenant je cours avec beaucoup de leurs fils. Austin Dillon est un gamin qui a piloté pour moi (deux fois cette saison). Je me souviens encore quand il est né », de dire James Finch.