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Une nouvelle usine et un nouveau pneu pour Nokian

C’est au début d’octobre que le fabricant finlandais de pneus Nokian a procédé à l’ouverture officielle de sa troisième usine, celle de Dayton, au Tennessee. Les deux autres sont situées à Nokia, en Finlande (l’originale), puis à Vsevolozhsk, en Russie.

Spécialisé dans le pneu d’hiver, Nokian produit également des pneus toutes saisons incluant une gamme pour camionnettes, dont les récents Rotiiva. Toutefois, suite aux cérémonies d’ouverture, les dirigeants en ont profité pour nous faire connaître un nouveau pneu toutes saisons pour camionnettes, fourgons commerciaux et VUS, le One HT.

En effet, presque tous les manufacturiers de pneus passent de la production de pneus d’hiver à celle de pneus toutes saisons et d’été (en vérité, toutes les réservations de pneus pour l’hiver 2019-2020 sont terminées depuis quelques mois) avec presque une année d’avance. C’est ce qui explique le dévoilement du One HT, un produit qui devra, éventuellement, remplacer tous les actuels Rotiiva.

En même temps, Nokian en a profité pour annoncer sa présence encore plus évidente sur le marché nord-américain avec un pneu qui correspond plus à la configuration automobile la plus populaire chez l’Oncle Sam, celui des camionnettes.

Photo : É.Descarries

Le One HT est un pneu haut de gamme dont les premières spécifications dépassent celles de l’ancien modèle Rotiiva en matière d’adhérence sur la pluie, de durabilité et, surtout, de confort. Répétons que, malgré qu’il soit classé comme pneu dit « toutes saisons », il n’est pas homologué pour l’hiver.

Ce nouveau produit ne sera disponible qu’en janvier prochain en 36 grandeurs pour roues de 16 à 22 pouces, incluant 14 grandeurs dites LT (Light Truck) dont la caractéristique principale est ce que Nokian appelle « Aramid Armour » (armure d’aramide). Cette technologie inclut l’ajout de fibres d’aramide en pièces (l’aramide est une fibre plus résistante et plus flexible que la fibre de carbone) dans la gomme des flancs et de la bande de roulement afin de réduire la possibilité de perforation et de coupures dues aux nids-de-poule et autres obstacles rencontrés sur la route.

Incidemment, les One HT en version P-Métrique ne seront pas protégés par cette « Armure », mais les flancs de ces pneus auront au moins l’avantage de profiter de la technologie Aramid Sidewall qui les protège des arêtes de nids-de-poule et autres obstacles coupants.

Photo : É.Descarries

Autre caractéristique, les versions LT-Métriques (pour camionnettes et fourgons de livraison) afficheront les indices de vitesse R et S (dont la résistance maximum soutenue est sûre et efficace jusqu’à 170 et 180 km/h), alors que les dimensions P-Métriques (plus applicables aux VUS) afficheront les indices de vitesse T et H (190 et 210 km/h). Enfin, tous les pneus HT LT ont un indice de charge E grâce à leur carcasse à 10 plis.

Contrairement aux anciens pneus de camionnettes Rotiiva, le nouveau One HT présente une structure plus conventionnelle, ce qui rend le produit plus sécuritaire sur chaussée sèche. Toutefois, ses lamelles à profondeur variable procurent un freinage et une maniabilité supérieurs sur pavé mouillé, selon le manufacturier.

Nokian avance aussi que de larges rainures dans les nervures longitudinales médianes améliorent l’adhérence du pneu au freinage, peu importe les conditions. Enfin, il nous souligne aussi que les larges rainures principales, combinées à des rainures transversales entre les pavés sur l’épaulement du pneu, assurent une meilleure évacuation de l’eau sur la surface de la route. Ces épaulements stabilisent le pneu dans les courbes et en ligne droite.

Le silence de roulement est assuré par une nervure longitudinale qui encercle les deux rangées de pavés sur l’épaulement du pneu. Le motif en escalier de la nervure centrale ajoute à la précision de la direction.

Photo : É.Descarries

Évidemment, vu que c’est un pneu dit « toutes saisons », le One HT est aussi compétent sur neige fine grâce aux rebords tranchants de l’épaulement alors que les petites rainures en zigzag que l’on peut voir de chaque côté et les griffes de prise aident à l’adhérence longitudinale dans une neige plus profonde. Cependant, souvenez-vous que le One HT n’est pas conçu pour la conduite continue en saison hivernale, mais il est efficace pour les premières neiges et fort possiblement les dernières neiges fines de la saison.

Le ONE HT est pourvu d’éjecteurs de pierres au fond des rainures, celles-ci pouvant causer des perforations à la longue. Enfin, comme le veut la tendance actuelle de l’industrie, la bande de roulement de ce nouveau Nokian est à faible résistance au roulement afin de diminuer la consommation d’essence du véhicule.

Petite note supplémentaire, le One HT est conçu avec des indicateurs d’usure (en pourcentage) sur la bande de roulement dont la garantie d’usure est de 115 000 km pour les pneus P-Metriques et 90 000 km pour les LT-Métriques et les pneus de fourgons.

Photo : É.Descarries

Sur la route
Nonobstant les essais professionnels du ONE HT par les techniciens de Nokian tant au Texas, dans l’Utah, en Afrique du Sud, en Californie ou en Finlande, le manufacturier nous a permis de vérifier par nous-mêmes toutes les qualités de son nouveau produit dans la région de Chattanooga, au Tennessee, autant en ville que sur autoroute, et surtout, dans des chemins secondaires de gravier du Parc Cherokee National Forest du Tennessee oriental.

Tous les participants à l’évènement ont donc pu conduire des camionnettes Ram Classic lors d’une randonnée de quelques heures sous un soleil ardent (il faisait plus de 30 degrés Celsius cette journée-là).   

Évidemment, sur autoroute, le pneu LT n’émettait aucun son notable. Le One HT s’est montré capable d’offrir un excellent niveau de confort. Malheureusement, il n’y a pas eu de sections de pavé mouillé pour vérifier l’adhérence du pneu sous cette condition.

Autrement, malgré la légèreté (originale) de la direction du véhicule, le Ram tenait très bien le cap. L’efficacité du One HT s’est en plus révélée lorsque nous avons quitté le pavé sec pour un chemin de gravier dans le Parc National Cherokee. Les profondes rainures ont assuré une grande stabilité sur le tracé de terre et gravier, sans transmettre les fines imperfections de la route.

Photo : É.Descarries

Encore une fois, le pneu a étouffé les sons les plus désagréables de la conduite en situation exigeante. Les quatre occupants de la camionnette ont pu converser sans avoir à hausser exagérément le ton. Quelques petits cailloux se sont logés dans les rainures, mais ils ont vite été délogés lorsque nous sommes revenus sur pavé asphalté.

Toute la gamme du One HT sera disponible en janvier 2020 dans toutes ses grandeurs. Pour les résidents du Québec, il se présentera comme un pneu de remplacement idéal le printemps venu. Quant au reste du Canada, il sera aussi un pneu idéal pour presque toutes les conditions météorologiques.

Notons que les premiers exemplaires de ce pneu seront produits en Russie, mais le One HT devrait éventuellement être fait à la nouvelle usine entièrement automatisée du Tennessee.

Finalement, Nokian n’a pas encore fixé les prix des One HT, mais on peut s’attendre à ce qu’ils soient un peu plus élevés (mais pas exagérément) que ceux des Rotiiva qui, eux, devraient disparaître lorsque la production des One HT aura atteint sa vitesse de croisière.