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Continental : nouveautés et condition extrêmes au Circuit ICAR

Pneus testés au FAST N’ FLURRY-OUS Par ,

FAST N’ FLURRY-OUS; oui, oui, vous avez bien lu, il n’y a pas d’erreur de frappe, et contrairement aux films, tout était légal et sans danger pour les participants de cet évènement organisé par Continental au Circuit ICAR. Il ne faut pas s’imaginer apercevoir Vin Diesel ou bien d’autres personnages des films mais plutôt des gens passionnés qui s’investissent à fond dans leur domaine, soit chez Continental ou avec les instructeurs chez ICAR.

Dans le but de présenter une série de nouveaux pneus, la compagnie Continental (grande multinationale) s’est inspiré d’Hollywood pour créer l’évènement « FAST N’ FLURRY-OUS » où plusieurs participants ont pu mettre à l’épreuve une variété de pneus, non pas d’hiver, mais ce qu’on appelle « all-weather ». 

Au total 80 partenaires de distribution, détaillants et concessionnaires séparés en deux groupes de 40 personnes sur deux jours ont pu tester les nouveautés présentées par Continental dans des conditions extrêmes.

Paradoxalement, même si les tests ont eu lieu en sol québécois, c’est plutôt le marché du reste du Canada qui est visé. Ces pneus sont tout de même homologués pour être utilisé sur les routes du Québec puisqu’ils sont approuvés pour rouler l’hiver, ayant le logo des montagnes à trois pics. Le « VanContact 4Season »représente la première ligne de pneu de rechange complète pour le marché croissant des camionnettes monovolume. Son composé innovant et sa nouvelle technologie de bande de roulement offrent une adhérence accrue sur sol mouillé et une résistance au roulement amélioré. 

Selon Matt Livigni, directeur général de Continental pour le Canada, les parcs de véhicules représenteront le marché le plus important de la compagnie à l’intérieur de la province.  « Ces pneus performent très bien en conditions hivernales, et les camions légers qui doivent essentiellement rouler hors de la route bénéficieront d’une excellente traction en toutes saisons, sans être soumis aux changements de pneus biannuels », souligne-t-il.

De gauche à droite :   Okan Sen, responsable du marketing national, Continental Tire Canada, Inc., Matt Livigni, directeur général de Continental Tire Canada, Inc. , Nicole Ruggiero, Assistante Communications, PLT Replacement Canada Continental Tire Canada, Inc.
De gauche à droite :   Okan Sen, responsable du marketing national, Continental Tire Canada, Inc., Matt Livigni, directeur général de Continental Tire Canada, Inc. , Nicole Ruggiero, Assistante Communications, PLT Replacement Canada Continental Tire Canada, Inc.

Durant cette journée fort chargée, on a pu se déplacer à différentes stations pour mettre les pneus Continental et General Tire à l’épreuve via des parcours et véhicules différents. On était regroupé en « équipes » de huit personnes et tour à tour on a pu mettre les pneus à l’épreuve sur des surfaces enneigées et même glacées à certains endroits.

La première station qu’on a essayée était le « SNOW SLALOM » et « SKIDPAD COURSE ». Ici on comparait un GMC Yukon avec des pneus General Grabber APT vs des HankookDynaPro ATM. Il y avait aussi un Jeep Grand Cherokee chaussé de General Grabber A/Tx vs Goodyear WranglerDuratrac et un Ford Transit 350 avec des Continental VanContact 4Season.

Cette station était suivie par le « SNOW HANDLING COURSE » où on a pu essayer le Dodge Durango avec le General Brabber APT vs le HankookDynaPro ATM ainsi que le Ford Transit 350 avec des Continental VanContact 4Season.

 

La station no. 3 comportait le « OFF-ROAD SNOW TRAIL COURSE » qui se parcourait avec le Ford F150 munie desGrabber A/Tx vs BFGoodrich T/A KO2 and ToyoOpenCounty AT2.

 

Le prochain parcours était très exigeant et spectaculaire, le « ROCK CLIMBING COURSE » se faisait avec un Jeep Wrangler chaussée avec le Grabber A/Tx. C’est très impressionnant de voir ce que le Jeep peut faire sur un parcours de ce genre et on comprend bien l’importance d’avoir les bons pneus.

 

Mais la « cerise sur le sunday » était l’essai sur la piste enneigée de la Subaru WRX/STi de rallye équipée avec des pneus General Altimax Arctic12 montés avec des clous de course qu’on pouvait piloter avec un instructeur à nos côtés. Cet essai nous fait prendre conscience de la grande puissance de ces voitures mais surtout de la capacité de conduite nécessaire pour la pousser à fonds dans des conditions adverses.

 

De façon générale, les pneus General Tire (une filiale appartenant à Continental)  et le VanContact 4Season de Continental étaient très performants et ont souvent déclassé leurs compétiteurs.

Les gens de continental ont la compétition dans le sang et pour ajouter un peu de piquant à cette journée les groupes devaient participer aussi à une course virtuelle sur simulateur incluant des séances d’essais libres, des qualifications et enfin la course. Je peux vous dire que l’esprit compétitif régnait et on a eu très chaud!

Parmi les « faits divers » (j’aurais pu écrire d’hiver aussi…) à propos de cette compagnie, saviez-vous que les pneus Continental sont des vedettes d’Hollywood. Ce n’est pas tout à fait un hasard si l’évènement tenu au Circuit ICAR a « presque » le même nom que le titre des films « TheFast and the Furious » puisque Continental à participer au tournage de la première parution du film en 2001 jusqu’à celle de 2015. Ils ont aussi fait partie du « cast » de « The Fate of the Furious (2017) » et « Need for Speed (2014)».
 
La Continental Corporation est une multinationale d’origine allemande qui œuvre dans plusieurs secteurs et est établie depuis 1871. Celui du pneu ne représente que qu’un des deux groupes, le « Rubber Group ». L’autre étant le « Automotive Group » et ils consistent de cinq divisions : chassis et sécurité, groupe motopropulseur, intérieurs, pneus et Contitech.