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Occasion : Mazda Protegé 1999-2003

Occasion : Mazda Protegé 1999-2003

Une alternative amusante Par ,

Une alternative amusante


Les Mazda Protegé et Protegé5 sont des voitures vraiment populaires. Vous en voulez une preuve? Allez à n'importe quelle intersection dans la région de Montréal et vous croirez n'y voir que des Protegé - ou encore sa remplaçante, la Mazda3. Pour connaître autant de succès, il faut plonger dans l'esprit des consommateurs et découvrir ce qu'ils aiment et n'aiment pas. Au Canada, plus particulièrement au Québec, les gens entretiennent une histoire d'amour avec les voitures compactes économiques et agréables à conduire. Clairement, Mazda l'a compris et a visé dans le mille.

L'ultime argument qui confirme l'excellence de ce modèle est que, pendant plusieurs années de la génération 1999-2003, la Protegé trônait au deuxième rang des ventes de voitures au Canada, tout juste derrière la Honda Civic. Pas surprenant qu'on en retrouve autant dans les cours de véhicules d'occasion.

Esthétique

En 1999, la Protegé a adopté des lignes plus prononcées et des rebords plus saillants. Certains la comparaient à une Audi A4 rétrécie, mais tous s'entendaient pour dire qu'elle avait une saveur européenne, c'est-à-dire qu'elle était à la fois sobre et élégante. Un des aspects les plus appréciés de la carrosserie était la qualité minutieuse de l'assemblage; les seuils entre les panneaux étaient minces et constants.

Mon modèle préféré est la Protegé5. Introduite en 2002, elle a littéralement conquis mon coeur. Ayant toujours adoré les familiales, je trouvais que cette voiture compacte d'allure sportive possédait tous les bons ingrédients: de gros phares antibrouillard circulaires, un ensemble de jupes, des roues de 16 pouces et un hayon. De toute évidence, je ne suis pas la seule personne à avoir succombé à ses charmes; cette petite familiale s'est avérée tout aussi populaire que la berline.

L'habitacle de la Protegé est plutôt bien assemblé et le choix des plastiques m'impressionne. Les sièges procurent un bon niveau de support latéral et lombaire. Qui plus est, l'instrumentation et les commandes sont simples à contrôler et à assimiler, celles du système de son étant grosses et disposées logiquement. L'aire de chargement de la Protegé5 n'est pas ultra volumineuse, mais elle accueille plus facilement les objets de taille haute. Le coffre de la berline est pour sa part assez profond pour engloutir une quantité impressionnante de bagages.

Mécanique

En 1999, la Protegé était offerte avec un choix de deux moteurs à quatre cylindres. Le premier, disponible durant la totalité de cette génération, affichait une cylindrée de 1,6 litre et développait 105 chevaux. Le second, offert seulement en version LX, était de 1,8 litre et produisait 122 chevaux. À partir de 2001, les berlines LX, ES et ES-GT ainsi que les Protegé5 étaient disponibles avec un moteur de 2,0 litres générant 130 chevaux. La gamme de transmissions comprenait une manuelle à cinq vitesses et une automatique à quatre vitesses. Par ailleurs, toutes les Protegé à l'exception de la GT et des modèles cinq portes employaient des freins à disque à l'avant et à tambour à l'arrière. Les autres misaient sur des disques aux quatre roues.