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Oldsmobile : la fin d'une longue carrière

Oldsmobile : la fin d'une longue carrière

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Oldsmobile : la fin d'une longue carrière

Comme vous le savez sans doute, la plus vieille marque américaine, Oldsmobile, est sur le point d'être discontinuée. Après une carrière de 108 ans, la firme General Motors a choisi de retirer cette division du marché, afin de rationaliser les coûts de production et aussi, de refaire son image. J'ai donc cru intéressant de répertorier pour vous, les grandes lignes de l'histoire de la marque, tout en citant les modèles les plus marquants produits par cette firme, au cours de sa longue carrière.

La marque Oldsmobile, originalement appelée Olds Motor Works, a été fondée en 1896 par M. Ransom Eli Olds. Natif de la ville de Geneva en Ohio, il déménagea vers 1880 avec sa famille à Lansing au Michigan, où son père et son frère aîné nommé Wallace, fondèrent une petite compagnie appelée Olds and Son. Quelques années plus tard, Ransom Eli Olds fabriqua sa première invention, une voiturette à trois roues possédant un moteur à vapeur, qui pouvait rouler à plus de 30 km/h. Peu après, il fonda la Olds Motor Works et fabriqua sa première voiture à quatre roues, toujours propulsée à l'aide d'un moteur à vapeur. Ce véhicule fut d'ailleurs le premier à être exporté hors des États-Unis.

Un peu plus tard, vers 1899, la compagnie fut transférée à Détroit où on fabriqua la première voiture à essence de production de masse, sur une chaîne de montage. Il s'agit bien sûr de l'Oldsmobile Curved Dash Runabout qui fut produite de 1900 à 1904. Cette voiture devint, à cette époque, l'automobile la plus vendue en Amérique. Oldsmobile ventait alors le fait que cette voiture était plus rapide, plus sécuritaire, plus économique à l'usage et plus maniable qu'un cheval. Elle était vendue 650$ U.S.

Durant la commercialisation de la Curved Dash Runabout, M. Ransom Eli Olds quitta la compagnie pour des raisons de mésentente avec ses associés. La marque Oldsmobile devint la propriété de General Motors quelques années plus tard, soit en 1909. GM tenait alors à fabriquer des voitures plus luxueuses mais aussi, plus onéreuses. C'est à ce moment qu'Oldsmobile commercialisa le Modele D Palace, muni d'un moteur 4 cylindres.