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Où sont les pilotes ?

Où sont les pilotes ?

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À titre de journaliste et reporter professionnel en course automobile, j'ai souvent droit à cette question qui tue : « Tu dois souvent rencontrer des pilotes ? »

À vrai dire, je ne sais pas quoi répondre. Oui, j'en côtoie à cause de mon métier. Mais je peux vous assurer que depuis quelques années, la plupart des pilotes semblent souffrir d'une étrange maladie, la cachette aiguë.

Que ce soit en Formule 1, en IndyCar ou même en NASCAR, je peut vous certifier que les pilotes n'apprécient pas trop circuler dans le paddock. Pourquoi? Ils sont trop vulnérables. Vulnérables aux chasseurs d'autographes, aux groupies, aux photographes, aux fans... et aux journalistes, évidemment.

Red Bull Racing Drive
Photo: WRI2

Prenez l'exemple du NASCAR. Les pilotes préfèrent grandement ne circuler qu'entre le camion de l'écurie et le garage et, si possible, à bord d'une voiturette de golf afin de rouler un peu plus vite qu'une personne qui marche!

Pour rencontrer les pilotes et obtenir une interview, il faut normalement passer par les relationnistes de presse.

Le problèmes est qu'en NASCAR, il y a tout un contingent de relationnistes. L'équipe en possède un, le commanditaire en embauche un, et le pilote a souvent une personne qui s'occupe de ses relations de presse. Ça fait beaucoup de monde qui, souvent, ne se parlent pas! Une personne peut accepter votre demande d'interview, alors qu'une autre peut faire tout capoter au dernier moment! Je l'ai vécu en avril dernier lors de la course du DTM.

Lors du NAPA 200 de NASCAR à Montréal l'an dernier, je savais bien qu'Andrew Ranger courait, mais je ne l'ai jamais vu du week-end! Essayez de parler à Jacques Villeneuve quand il est dans le paddock. C'est comme jouer à « Où est Charlie? »!

Le paddock de Formule 1 étant plus confiné, il y est plus facile de tomber, par chance souvent, sur les pilotes. Et s'ils ne sont pas trop pressés, ils vont échanger quelques mots avec vous.

Mais cela reste rare, car les relationnistes (encore eux!), désirent tout contrôler. Désormais, quand vous demandez une interview avec n'importe quel membre d'une écurie, vous aurez droit à la présence d'un relationniste qui va enregistrer toute la conversation. Pourquoi? Pour éviter les « mauvaises citations », ou les « citations prises hors de leur contexte ». On ne vous laisse plus seul avec un membre d'une écurie.

Alors pour répondre à la question initiale, oui, nous voyons les pilotes. Mais souvent comme vous, à la télévision!