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Pas toujours ronds, les pneus!

Pas toujours ronds, les pneus!

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Les pneus ne sont pas toujours ronds. En fait, ils le sont (autrement, nous aurions un sérieux problème à faire avancer nos véhicules), c'est juste qu'on ne les mesure pas tous de la même façon.

Hein? De quoi tu parles, St-Pierre?

Avez-vous déjà remarqué que les pneus qu'on achète pour remplacer ceux installés à l'usine, même si la marque, le modèle et la taille sont identiques, ne performent jamais aussi bien?

Saviez-vous que les pneus d'origine de votre véhicule ne sont pas les mêmes que ceux que vous retrouvez chez un détaillant?

Voici ce qui se passe : les pneus qu'utilisent les constructeurs automobiles tiennent compte de la conicité. Les pneus vendus en magasin, non.

Qu'est-ce que la conicité? Tout simplement une petite anomalie de fabrication résultant du processus de vulcanisation qui fait que la bande de roulement d'un pneu adopte une forme légèrement conique et non parfaitement cylindrique. La vaste majorité des pneus présentent un certain degré de conicité.

Les constructeurs automobiles veulent que la conicité soit mesurée et utilisée en leur faveur. On l'indique par un « - » ou un « + » dépendamment si le pneu se déporte vers la gauche ou la droite. Par exemple, un fabricant peut en vouloir deux différents de chaque côté afin d'améliorer la tenue de route d'un véhicule. Une belle façon de tricher!

Pourquoi les consommateurs comme vous et moi n'ont-ils pas accès à ce genre d'information lorsqu'ils achètent de nouveaux pneus? C'est bien dommage.

Bref, le seul véritable moyen de rendre votre voiture plus maniable en changeant de pneus est d'opter pour un modèle de qualité nettement supérieure – au prix nettement supérieur. Choisir des pneus identiques à ceux d'origine ou même légèrement meilleurs risque de ne pas produire les résultats escomptés.

Porsche Targa 4 2010 pneu
Photo: Matthieu Lambert