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Peugeot vise le Championnat du monde de rallye avec son prototype 207 RCup

Peugeot vise le Championnat du monde de rallye avec son prototype 207 RCup

Une petite bombe prête pour les courses de rallye Par ,

Une petite bombe prête pour les courses de rallye

Êtes-vous préoccupé par la situation du Championnat du monde de rallye (WRC)? Êtes-vous désintéressé parce que plusieurs grands
Réjouissez-vous: Peugeot offre un aperçu de sa prochaine voiture de rallye. (Photo: PSA-Peugeot-Citroën)
manufacturiers comme Mitsubishi, Skoda, Citroën et Hyundai se sont retirés, ne laissant que Ford, Subaru et une poignée de petites compagnies privées? Eh bien, réjouissez-vous, car le constructeur français Peugeot a préparé quelque chose de spécial pour le Salon de l'auto de Genève. Il s'agit d'un prototype de rallye explosif dérivé de sa toute nouvelle sous-compacte 207, qui elle-même effectuera sa première apparition.

La 207 est de loin l'un des véhicules les plus importants de Peugeot. Même si elle n'est pas plus grande qu'une Toyota Yaris ou une Honda Fit, elle a de grandes bottines à chausser. En effet, la voiture qu'elle remplace, la 206, s'est avérée la plus populaire de toute l'histoire de Peugeot, qui compte près de 100 ans. D'ailleurs, elle connaît encore tellement de succès partout dans le monde que la compagnie continuera de la produire aux côtés de nouveaux modèles comme les minuscules hatchbacks 107 et 1007.

Pour faire valoir toute l'importance de ce nouveau bolide, Peugeot en a conçu différentes versions toutes plus amusantes les unes que les
Le plus récent dérivé de la 207 est la 207 RCup à traction intégrale de 280 chevaux. (Photo: PSA-Peugeot-Citroën)
autres. Il y a eu le prototype 20Cup à trois roues, qui donnait un avant-goût de la calandre gargantuesque de la 207. Puis, Peugeot a créé la 207 RCup, qui se veut un aperçu de la prochaine voiture qui participera au WRC dès la saison 2007. Cette appellation n'est pas sans évoquer la version de performance de la 206, appelée RC.

Bien que les apparences ne suggèrent rien d'autre qu'une 207 peinte en blanc et rouge, on retrouve un châssis tubulaire dont les dimensions ont été étirées conformément aux règles du WRC. La largeur et la voie sont plus grandes, question d'améliorer la tenue de route. On peut d'ailleurs apprécier la nature athlétique de la voiture en observant ses ailes et ses tabliers ultra prononcés - faits de matériaux composites extrêmement légers. En outre, les spécialistes de l'aérodynamisme chez Peugeot ont ajouté des conduits d'air à l'avant de chaque roue afin de réduire la dépendance à d'énormes becquets pour accroître la force de portance négative («downforce»). La 207 RCup repose sur de larges roues en magnésium de 18 pouces de style rallye, tandis que la hauteur de conduite n'est pas plus que 10 cm au-dessus du sol.

Le plastique rouge et le suède confèrent à la RCup une allure un peu plus extravagante que les bolides typiques du WRC. (Photo: PSA-Peugeot-Citroën)
Pour apprécier l'intérieur, il faut absolument ouvrir les portes, car les vitres ont une teinte extrêmement foncée. Tous les équipements de course typiques sont présents: cage de sécurité tubulaire, sièges de course et harnais à quatre points d'ancrage pour maintenir le pilote et son co-pilote bien en place. Qui plus est, la RCup est munie du même tableau de bord et de la même instrumentation que la 207 - sans la chaîne audio, les tapis et les porte-gobelets, bien sûr. Toutes les surfaces agrippées par le pilote (volant, levier de vitesses séquentiel et levier de frein à main) sont garnies de suède. Enfin, la console centrale regroupe les nombreux boutons, contrôles et autres dispositifs essentiels à un bolide de rallye, par exemple, l'interface du système de traction intégrale.

En plus de ses matériaux et de ses dimensions qui respectent les critères du WRC, la 207 RCup utilise un moteur atmosphérique de 2,0 litres sanctionné par la Fédération internationale de l'automobile (FIA). Ce
Dans le segment des sous-compactes, le seul volume d'importance est celui des ventes. Peugeot l'a compris depuis longtemps. (Photo: PSA-Peugeot-Citroën)
dernier comprend quatre soupapes par cylindre et un double arbre à cames en tête... mais aucun turbocompresseur ni système de calage variable des soupapes - à l'instar de la 207 de série. Cela n'empêche pas le prototype de générer un impressionnant total de 280 chevaux et de pouvoir atteindre un régime maximal («redline») de 8500 tr/min. Voilà qui promet!

Durant les années 1980, les réglementations en vigueur dans le monde des courses de rallye exigeaient aux constructeurs que leurs bolides homologués s'apparentent de près à un de leurs modèles de série, que ce soit au niveau de la performance, du design ou de la technologie. Les équivalents de la 207 RCup à l'époque, soit l'Audi Sport Quattro et la Peugeot 205 Turbo, circulaient tout de même en nombre très limité sur les routes. Depuis la fin des années 1980, la FIA a abandonné cette règle qui était davantage un fardeau pour les manufacturiers. Résultat: ces incroyables machines ont pris le chemin de l'extinction. Rien ne laisse croire que le livre des règlements fera un retour en arrière, ce qui signifie que le prototype 207 RCup demeurera ce qu'il est: un prototype.
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