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Place à l'ultime MINI: une Cooper S Works GP de 218 chevaux

Place à l'ultime MINI: une Cooper S Works GP de 218 chevaux

Un dernier coup d'éclat grâce à un modèle plus léger et plus performant Par ,

Un dernier coup d'éclat grâce à un modèle plus léger et plus performant

La MINI Cooper que l'on connaît y va d'un ultime coup d'éclat avant de paver la voie à sa remplaçante. (Photo: MINI Canada)
Pour une voiture qui fait le poids comme la petite MINI, tout est vu sous un autre jour. La grandeur n'entre jamais en ligne de compte, du moins pour ceux qui recherchent l'efficacité en format compact. En termes de puissance, il n'y a aucune destination impossible à atteindre, ni de défi impossible à relever. Aujourd'hui, la nouvelle MINI est devenue le symbole d'une voiture au style rétro qui sait être résolument moderne - et pas juste en raison de son ingénierie dernier cri.

Alors que les préparatifs en vue de la prochaine génération sont bien entamés, BMW, la compagnie-mère de MINI, n'a pas voulu laisser la dernière année-modèle de l'actuelle génération - un très bon vendeur, par surcroît - passer à l'histoire comme une fade transition. La Cooper que l'on connaît y va d'un ultime coup d'éclat avant de paver la voie à sa remplaçante. En effet, une dernière édition est en préparation, avec comme objectif de rehausser davantage ce que les amateurs de MINI raffolent le plus: le plaisir de conduire.

La MINI de deuxième génération bouclera la boucle avec le modèle commémoratif spécial appelé Cooper S John Cooper Works GP. (Photo: MINI Canada)
La MINI de deuxième génération bouclera la boucle avec le modèle commémoratif spécial appelé Cooper S John Cooper Works GP. Évidemment, la priorité numéro un est à la performance absolue, puisqu'on se sert des bases de l'actuelle reine des MINI, la Cooper S Works. Déjà une incroyable machine à la base, quelle que soit la version, la MINI a prouvé à maintes et maintes reprises qu'elle pouvait tenir tête aux plus grandes voitures de performance sur les routes sinueuses de la planète.

La Cooper S GP représente le summum de performance pour le moteur de la MINI. Le petit moteur à quatre cylindres de 1,6 litre, dérivé de Chrysler, a été poussé à ses extrêmes limites. Il développe huit chevaux de plus que dans la John Cooper Works, pour un total de 218. Le couple est demeuré le même, soit 180 lb-pi. La voiture produira de plus un son fabuleux grâce à l'ensemble Works de préparation acoustique.

Pour accompagner ce moteur tonifié, une foule de petites modifications ont été apportées au châssis et à l'entraînement. (Photo: MINI Canada)
Pour accompagner ce moteur tonifié, une foule de petites modifications ont été apportées au châssis et à l'entraînement. Le moteur est couplé à une boîte manuelle à six vitesses, qui transmet la puissance aux roues via un différentiel à glissement limité - un ajout crucial permettant de limiter le survirage des roues. Qui plus est, le système DSC II de BMW (Contrôle Dynamique de la Stabilité) est disponible, et la suspension arrière comprend des bras en aluminium supplémentaires afin d'accentuer la tenue de route.

Vous vous dites sans doute: «Seulement huit chevaux de plus? Il doit y avoir quelque chose d'autre pour prétendre être un véritable modèle spécial.» Vous avez raison. La différence essentielle se situe au niveau du poids: la GP pèse 40 kilos (88 livres) de moins que la version John Cooper
Des sièges Recaro plus légers et moins de matériaux d'insonorisation, entre autres, ont permis de réduire le poids total de la voiture de 40 kg (88 lb). (Photo: MINI Canada)
Works équivalente. La compagnie s'est ainsi efforcée de répondre à une des principales critiques formulées à l'endroit de la nouvelle Cooper, qui est relativement dense si on se fie aux standards de sous-compactes modernes - et presque deux fois plus lourde que la voiture originale des années 1960.

C'est donc dire que tout le poids superflu a été enlevé. Le système d'air climatisé, pour commencer, n'existe plus (il peut quand même être rajouté en tant qu'option sans frais). Une traverse de renfort remplace par ailleurs la banquette arrière. À l'avant, des sièges Recaro plus légers et moins de matériaux d'insonorisation ont permis de réduire encore plus le poids de la voiture. (Aucune photo de l'intérieur n'a été rendue publique, seulement une reproduction d'artiste). La GP n'en demeure pas moins un bolide luxueux à la garniture de cuir, aux vitres et miroirs électriques et au puissant système de son avec lecteur CD.