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Plaisir et peur à Laguna Seca

Plaisir et peur à Laguna Seca

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« À gauche! Reste à gauche! Non, encore plus à gauche! Ohhh boy! »

Guidé par Jim Davis, un instructeur de conduite sportive chez BMW, je me préparais à lancer une BMW 335i 2012 dans le fameux virage en dévers de Laguna Seca que l'on surnomme le Corkscrew (tire-bouchon). Jim l'a affronté un million de fois. Moi? Jamais.

Puis, je l'ai entendu crier : « Woooo! » tout en se penchant vers moi et en tournant le volant encore plus à gauche que je ne l'avais fait.

Sérieux défi ce tire-bouchon!

BMW 335i 2012 intérieur
Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com

Premièrement, on ne le voit pas venir. Ceux qui ne connaissent pas le circuit de Laguna Seca jureraient qu'ils s'apprêtent à se jeter en bas d'un précipice. Après une première descente (le genre de descente qu'on ressent dans l'estomac), la piste tourne brusquement à droite et s'enfonce encore davantage.

J'étais déjà sur les nerfs en grimpant la sale pente qui mène au tire-bouchon. Encore là, impossible de le voir venir. De surcroît, on se retrouve tellement haut qu'un nuage pourrait bien nous sauter au visage.

Désolé que tu aies dû empoigner le volant, Jim. Mais en ce qui me concerne, je croyais que tu avais fait le voeu de mourir en nous laissant plonger du haut d'une falaise.

Finalement, je m'en suis assez bien tiré. J'ai dévissé ce tire-bouchon maudit qui me donnait tant de misère et qui a bousillé plusieurs voitures de course que je conduisais dans les jeux vidéo.

Bon, cela dit, aucune reproduction à l'écran ne rend justice au circuit de Laguna Seca. Si vous croyez connaître le Corkscrew simplement pour l'avoir vu à la télé, sur votre ordi ou en photos, vous n'avez rien vu. Vous voulez du 3D? Allez sur place! Croyez-moi, les sensations qu'on y éprouve ne se comparent à rien d'autre.

En négociant le virage, notre corps est projeté simultanément vers le plafond, le dossier et la portière arrière côté conducteur. La 335i, elle, demeure calme et stable grâce à sa suspension merveilleusement calibrée.

D'accord, je n'ai pas du tout frôlé les limites d'adhérence de la voiture ni conduit aussi agressivement que Jim le ferait. À bien y penser, la piste se moquait probablement de moi. Mais bon sang, quel rush d'adrénaline!

Je me suis amélioré au fil des tours - du moins, je pense. On doit arriver par la droite, couper complètement la piste (environ une largeur de voiture plus à gauche que notre cerveau juge raisonnable) pour prendre la ligne de course à gauche, puis se laisser tomber en épousant le drôle de changement d'inclinaison. Reste à tourner le volant à droite délicatement, mais rapidement.

Une simple manoeuvre bien calculée pour prendre le Corkscrew nous place parfaitement pour le virage rapide qui suit, toujours en pente descendante.

Malgré les brusques changements de hauteur, d'inclinaison et de trajectoire, la BMW 335i m'a donné l'impression de tailler le tire-bouchon comme un couteau découpe le beurre.

Ce virage est unique au monde et Laguna Seca est une piste unique au monde. Oubliez les jeux vidéo : si vous aimez les expériences de conduite à la fois excitantes, étourdissantes, époustouflantes et effrayantes, vous devez absolument l'essayer une fois dans votre vie.