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Pneus d'hiver VS pneus quatre saisons: les faits

Pneus d'hiver VS pneus quatre saisons: les faits

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Les Canadiens vivent dans un climat particulier et plutôt rude, le mercure passant du positif au négatif en l'espace de quelques semaines avec des conditions de conduite de tout genre: grêle, neige, pluie verglaçante, etc. Les conducteurs et leurs voitures doivent donc s'adapter à ces conditions changeantes et s'assurer d'avoir le bon équipement en tout temps.

Vos pneus, seuls éléments reliant votre automobile à la route, représentent donc une composante essentielle et bien les choisir peut parfois faire la différence entre la vie et la mort. Certaines provinces, dont le Québec, exige le port des pneus d'hiver et ce, à compter du 15 décembre.

Puisque les fabricants automobiles munissent leurs véhicules de pneus quatre saisons et qu'une grande variété est disponible, certains doutent de la pertinence de débourser davantage pour s'appareiller de pneus d'hiver.

Photo: Thinkstock

Le principe de l'adhérence
À la base, les pneus d'hiver contiennent un caoutchouc plus flexible qui prévient le durcissement et l'accumulation de neige dans les rainures, donnant ainsi à la voiture un meilleur contact avec la route. Plus la surface de contact est grande et colle au chemin, meilleure sera votre adhérence et par le fait même vos chances de rester en contrôle sur la glace et la neige.

Si vous avez déjà roulé sous la pluie avec des pneumatiques tellement usés qu'il était impossible d'y voir les rainures, il est fort probable que vous ayez fait de l'aquaplanage, car la surface de contact n'adhérait plus à la surface mouillée. C'est exactement le même principe qui s'applique l'hiver. Plus d'accumulations de neige dans les rainures et un caoutchouc plus dur à cause d'un temps froid augmenteront radicalement vos chances de perdre le contrôle.

Les pneus quatre saisons, quant à eux, ne sont pas conçus pour offrir des performances optimales dans certaines conditions. Comparativement à une version d'hiver, les rainures ne peuvent pas supporter une énorme quantité de neige et le caoutchouc de ce type de pneu durcit plus rapidement lorsque la température refroidit. On recommande toutefois ce genre de pneu dans des régions comme Vancouver, où les accumulations de pluie sont plus fréquentes que les averses abondantes de neige.

Mauvaise compréhension du rôle de la voiture vs les pneus
Les pneus doivent s’adapter au milieu de conduite. C’est pourquoi il existe tant de types de pneus dans le sport automobile! Meilleur sera le pneu, meilleures seront vos performances sur la route. Cette règle s'applique aussi à votre voiture, car peu importe ce que vous avez comme technologie (freins ABS, contrôle de la traction, etc.), elles se limitent à l'adhérence de vos pneus sur la route.