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Pontiac GTO: Le "Muscle car" original

Pontiac GTO: Le "Muscle car" original

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Pour 2004, Pontiac ressuscite la GTO (mais pas au Canada, snif!). Les passionnés de voitures performantes poussent des cris de joie. La GTO a marqué bien des gens même si son histoire n'a duré que 11 ans.

Oubliez les pathétiques Sunfire qui eurent un moment l'audace de porter un logo GTO. La vraie, l'originale GTO fût produite de 1964 à 1974 (1972 diront certains). Si elle occupe une place à part dans le coeur des amateurs de voitures de performance, c'est parce que c'est elle qui inventa la catégorie des "muscle cars". Elle fut le premier "hot rod" d'usine.

La genèse d'une icône

Avant tout, nous allons répondre à la question : qu'est ce qu'un "muscle car"? Simple : vous prenez parmi vos plus gros moteurs, réservés aux modèles pleine grandeur, et vous les placez dans une caisse d'intermédiaire. Facile, mais encore fallait-il y penser. Le crédit en revient à John DeLorean, alors chef ingénieur chez Pontiac, et son équipe. C'est le même DeLorean qui lancera plus tard un coupé à carrosserie en acier inoxydable, voir "Retour vers le futur", et qui laissera sa marque dans les anales judiciaires pour trafic de drogue. Mais ceci est une autre histoire. Depuis quelques années, les moteurs de performance 389 pc (pouces cube) et surtout 421 pc de Pontiac faisaient la loi sur les pistes de dragster. Le samedi matin, DeLorean "s'amusait" souvent sur les pistes d'essai de Milford. Au début de 1963, l'un de ses techniciens, Bill Collins, lui dit en regardant une Tempest, la gamme intermédiaire de Pontiac lancée en 1961, : "John, cela prendrait 20 minutes pour mettre le 389 à la place du 326". Pourtant, un règlement interne à la GM limitait la cylindrée dans une intermédiaire à 330 pc. DeLorean dit banco. Cela prit plus de 20 minutes mais le fait est que les deux moteurs avaient les mêmes points de fixation. La GTO était née. Le nom GTO est d'ailleurs un hommage appuyé à Ferrari. Jim Wangers, vice-président de l'agence de publicité de Pontiac, se chargea de la doter d'attributs qui allaient la rendre incontournable pour les amateurs de performances.