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Pontiac Solstice GXP 2007

Pontiac Solstice GXP 2007

Pontiac tente de concurrencer la 350Z et la Boxster avec sa Solstice GXP turbocompressée de 260 chevaux Par ,

Pontiac tente de concurrencer la 350Z et la Boxster avec sa Solstice GXP turbocompressée de 260 chevaux

La Pontiac Solstice est sans contredit l'une des voitures les plus «hot» de 2006. Naviguez un peu partout sur Internet et vous verrez que les forums
GM tonifie la Solstice en créant une version GXP ultra rapide. (Photo: General Motors of Canada)
de discussion sont remplis de louanges à l'endroit de ce beau petit roadster. Sa popularité se reflète aussi chez les concessionnaires, qui en ont vendu 1000 exemplaires en seulement 41 minutes la journée de son lancement. La Solstice a même figuré dans la dernière émission de la saison de The Apprentice (NBC), mettant en vedette Donald Trump.

Sur la route, sa performance est tout aussi spectaculaire. Les premiers essais ont permis de conclure à une voiture légère, rapide et agile - trois qualités qui vont de pair avec son look séduisant. En fait, elle possède tellement d'ingrédients d'un roadster classique que c'est à se demander où elle pourrait échouer.

Grâce à la GXP, Pontiac compte s'attaquer à la BMW Z4, à la Honda S2000, à la Nissan 350Z et même à la Porsche Boxster (Photo: General Motors of Canada)
La Solstice a évidemment été remarquée par la compétition: Mazda a récemment décidé de faire de l'Amérique du Nord son marché de vente numéro un pour la MX-5, la grande rivale de la petite Pontiac.

Pour 2007, General Motors ajoutera une version à la Solstice afin d'attirer sérieusement l'attention des propriétaires de l'athlétique Mazdaspeed Miata - et pas seulement en proposant une nouvelle couleur ou l'option d'une capote rigide. Pontiac a plutôt choisi de créer une Solstice de haute performance, baptisée GXP, qui aurait comme mission de s'attaquer à la BMW Z4, à la Honda S2000, à la Nissan 350Z et même à la Porsche Boxster.

Le nouveau moteur turbocompressé de 2,0 litres est de loin le moteur Ecotec le plus puissant à être produit actuellement, générant 260 chevaux et 260 lb-pi de couple. (Photo: General Motors of Canada)
Alors, qu'est-ce que ça prend pour permettre à la Solstice de faire trembler ses grandes adversaires? La cylindrée ne sera pas augmentée, car cela compromettrait la répartition du poids et la maniabilité de la voiture. La puissance de la GXP provient plutôt d'un tout nouveau moteur Ecotec à quatre cylindres de 2,0 litres qui a été turbocompressé. Cette recette n'est pas si différente de celle de la nouvelle Chevrolet Cobalt SS et de la Saturn ION Quad Coupé Red Line - du moins en principe. Il s'agit de loin du moteur Ecotec le plus puissant à être produit actuellement, générant 260 chevaux et 260 lb-pi de couple. Faites le calcul et vous constaterez que le ratio de 130 chevaux par litre s'apparente à celui des meilleures supervoitures.

Les entrailles du moteur de la Solstice GXP sont vraiment impressionnantes, leur niveau de perfectionnement étant bien supérieur
Le nouveau moteur Ecotec est l'un des plus perfectionnés de GM à ce jour, notamment grâce à une nouvelle technologie d'injection directe et à un turbocompresseur léger à double rouleau. (Photo: General Motors of Canada)
aux moteurs typiques de GM. L'Ecotec en question est de deuxième génération, c'est-à-dire qu'il a évolué par rapport à la gamme qui incluait le turbo de 2,0 litres et de 240 chevaux de l'Opel Astra, l'Ecotec suralimenté des Cobalt SS Suralimentée et Saturn ION Red Line ainsi que les moteurs atmosphériques de 2,2 et 2,4 litres couramment utilisés dans les autres produits GM.

Pour commencer, le moteur bénéficie d'un calage variable des soupapes avec double phasage des arbres à cames afin d'accroître son efficacité et sa performance de pointe. Ceci n'a rien de nouveau; une telle technologie est déjà en utilisation dans le V6 de 3,9 litres de GM de même que dans la première génération du moteur Ecotec. Le progrès majeur est attribuable à l'introduction de l'injection directe par explosion (SIDI) - une première pour un moteur GM.