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Pourquoi la température du carburant est-elle si importante en Formule 1 ?

Pourquoi la température du carburant est-elle si importante en Formule 1 ?

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Après l'arrivée du Grand Prix du Brésil, les officiels de la FIA ont déclaré que les échantillons de carburant provenant des deux Sauber BMW de Nick Heidfeld et de Robert Kubica, et de la Williams-Toyota de Nico Rosberg était trop froids.

La réglementation technique de la Formule 1 précise que « l'essence embarquée à bord des voitures de Formule 1 durant une course ne doit pas être à plus de 10 degrés Celcius de la température de l'air ambiant ».

Pourquoi la température du carburant importe-t-elle tant ? Ce règlement a été rédigé pour empêcher que les équipes ne congèlent l'essence comme elles le faisaient au cours des années 80. Refroidir l'essence procure principalement trois avantages. Premièrement, abaisser la température du carburant réduit son volume. Il est donc possible d'embarquer plus d'essence que ce permet normalement le réservoir de la monoplace. Ensuite, une essence refroidie permet des remplissages plus rapides lors des ravitaillements durant la course. Finalement, les moteurs de F1 fonctionnent mieux lorsqu'ils sont alimentés avec du carburant refroidi.