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Rallye: Antoine L'Estage mène le dernier championnat à gagner

Rallye: Antoine L'Estage mène le dernier championnat à gagner

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Après un été fort occupé où ils ont décroché les titres de champions des Rallyes Amériques ainsi que la Coupe nord-américaine de Rallye, Antoine L’Estage et sa copilote Nathalie Richard en ont rajouté ce week-end, en Colombie-Britannique.

En effet, le couple a remporté pour la quatrième fois le Rallye Pacific Forest disputé à Merritt. Cette victoire, un autre record, permet au duo de prendre la tête du Championnat canadien des Rallyes auquel il ne reste plus qu’un chapitre à écrire en 2010.

Disputé à un rythme d'enfer, l'épreuve de l'ouest canadien a tenu en haleine tous les spectateurs du premier au dernier kilomètre. Lauréat de la première étape chronométrée vendredi, Antoine L'Estage et Nathalie Richard, sur Mitsubishi de l'équipe Rockstar, ont poursuivi leur attaque maximale tout au long de la première étape puis le lendemain afin de contenir les assauts du favori local Pat Richard et son co-pilote Alan Ockwell.

Les deux équipages n'ont jamais été séparés par plus de dix secondes lors des étapes chronométrées, les deux pilotes réalisant même par deux fois des meilleurs temps proches d'un dixième de seconde l'un de l'autre!

À l'arrivée, Antoine L'Estage et Nathalie Richard, terminent premiers, ayant emporté neuf des 13 spéciales du rallye et terminant plus d’une minute (1:14 minute en fait) devant leurs plus proches poursuivants. Ils récoltent leur second gain consécutif, leur troisième en Championnat canadien cette saison, et prennent les commandes du championnat avec deux petits points d'avance sur Richard/Ockwell avec leur Subaru.

Le Torontois Leo Urlichich, co-piloté par l'Américaine Christine Beavis sur Subaru Impreza WRX, complète le podium au terme d'un parcours sans faute. Ils devancent Scott et Robert Trinder, les Albertains Hardy Schmidtke/Adam Vokes et Craig Henderson/Lyne Murphy, tous sur Subaru Impreza WRX. Un total de huit Subaru se classe dans le "Top 10".

L’Estage et Richard auront donc le titre à l’œil lors de la dernière épreuve de la saison, ils chercheront également à mettre le grappin sur la triple couronne des rallyes nord-américains, un honneur qui serait certainement apprécié à sa juste valeur.