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Rallye: Sébastien Loeb essaie la Peugeot 208 T16 Pikes Peak (+vidéo)

Rallye: Sébastien Loeb essaie la Peugeot 208 T16 Pikes Peak (+vidéo)

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Neuf fois champion du monde des rallyes, le Français Sébastien Loeb a essayé, sur la piste ultra-sécurisée de La Ferté-Vidame, la fameuse Peugeot 208 T16 avec laquelle il compte remporter le Pikes Peak.

Rally Peugeot Sport Sebastien Loeb 208T16 Pikes Peak
Photo: Peugeot Sport

Loeb avoue avoir été stupéfait par son nouveau bolide. « Cette 208 T16 Pikes Peak est une fusée ! Elle a une telle puissance ! Au début, tu t'assommes à chaque changement de rapport. C'est tellement brutal qu'il faut une petite période d'adaptation pour anticiper ses à-coups. Après, heureusement, on s'habitue mais au début, c'est vraiment déroutant », de dire Loeb.

Rally Peugeot Sport Sebastien Loeb 208T16 Pikes Peak
Photo: Peugeot Sport

Les premiers tours d'essais au volant de la 208 T16 Pikes Peak n'ont manifestement pas laissé indifférent le pilote français, pourtant rodé aux sensations fortes. « Grâce aux turbos, je n'ai jamais rien conduit qui accélère autant !, renchérit-il. Sur les premiers rapports, une Formule 1 ne délivre jamais tous ses chevaux alors que là, dès que tu es en première : bam, bam, bam... avec les quatre roues motrices et le turbo, ça arrache tout de suite. Je me retrouve en 6e, à 240 km/h en un rien de temps ! » Confirmation : avec une accélération de 0 à 100 km/h en 1''8, la 208 T16 Pikes Peak laisserait la moindre F1 sur place au démarrage.

Rally Peugeot Sport Sebastien Loeb 208T16 Pikes Peak
Photo: Peugeot Sport

Mais il n'y a pas que l'accélération qui ait marqué l'incroyable champion : « Les freinages sont aussi très impressionnants grâce à l'appui aérodynamique et aux pneus très larges, s'exclame-t-il. En fait, cette 208 est un pur mélange de ce qui se fait de mieux : beaucoup d'aéro comme en F1, des pneus larges comme en proto, un différentiel comme en WRC... »

Rally Peugeot Sport Sebastien Loeb 208T16 Pikes Peak
Photo: Peugeot Sport

Une telle bête de course, bien sûr, demande à être apprivoisée. « J'y vais progressivement car la piste n'est pas large et il n'y a pas de dégagement. Je ne sais pas où sont ses limites. Rouler sur circuit sera une étape importante pour savoir vraiment où nous en sommes et pour cerner son potentiel extrême. Après, tout le défi sera de parvenir à ne faire plus qu'un sur la montée de Pikes Peak. Cela demande du travail... ».

Rally Peugeot Sport Sebastien Loeb 208T16 Pikes Peak
Photo: Peugeot Sport

Afin de mieux comprendre le comportement de la bête, l'équipe Peugeot Sport a prévu un copieux programme de développement dans la foulée de cette première prise de contact. Des essais sur circuit, sur route et en altitude composent les étapes préparatoires de ce projet hors du commun qui stimule au plus haut point Loeb.