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Rolls-Royce annonce l'arrivée d'une décapotable créée à partir de sa Phantom

Rolls-Royce annonce l'arrivée d'une décapotable créée à partir de sa Phantom

Les ventes du luxueux sedan Phantom n'atteindront pas les objectifs Par ,

Les ventes du luxueux sedan Phantom n'atteindront pas les objectifs

Pour n'avoir vendu que 556 voitures dans les 10 premiers mois de l'année, Rolls-Royce va rater ses objectifs de ventes de 2004 par près de 25%. (Photo : Rolls-Royce Motor Cars)
Les ventes du sedan de luxe Phantom n'ont pas été reluisantes cette année, et Rolls-Royce a récemment annoncé dans un article du Financial Times qu'à cause qu'elle n'a vendu que 556 voitures dans les 10 premiers mois de l'année, elle va rater ses objectifs de vente de 2004 par près de 25 pour cent. Cela voudra dire que les ventes de sa limousine de 470,000$ n'atteindront qu'entre 750 et 800 unités d'ici la fin de l'année, soit beaucoup moins que l'objectif initialement établi à 1000 voitures.

"Nos cibles sont établies à titre d'objectifs, et bien sûr, nous les établissons souvent plus haut pour encourager les gens à viser plus haut", lisait-on dans le journal, qui citait Graham Biggs, chef des communications corporatives chez Rolls-Royce.

Les ventes plus basses de la Phantom font que Rolls-Royce pourrait essuyer des pertes d'environ 118 millions CA$ (99 millions US$). (Photo : Rolls-Royce Motor Cars)
Pour compliquer les choses, le directeur général de l'entreprise, Karl-Heinz Kalbfell, a récemment quitté pour les pâturages plus verts d'Alfa Romeo, et y entrera en fonction l'an prochain, après moins de 6 mois à son poste. Kalbfell remplaçait Tony Gott, un directeur général de Rolls-Royce qui fut en fonction plus longtemps.

De quelle façon les ventes plus basses de la Phantom vont-elles affecter le bilan de la marque de luxe? L'article disait que la compagnie pourrait essuyer des pertes d'environ 118 millions CA$ (99 millions US$).

Mais les résultats actuels des ventes de la Phantom ne sont pas le résultat direct de la voiture elle-même, ou encore des personnes qui travaillent dans cette division de BMW. Les ventes de la Maybach, sa rivale de chez DaimlerChrysler, ont été tout aussi basses, ce qui laisse croire à un ralentissement du marché dans le domaine des ultra-luxueuses.

La nouvelle Rolls-Royce à deux portes, et quatre places, devrait être une version légèrement plus petite que le prototype 100EX, qui a fait ses débuts au salon de l'auto de Genève, plus tôt cette année. (Photo : Rolls-Royce Motor Cars)
Bentley, qui fut autrefois une division de Rolls-Royce mais qui fut acquise par Volkswagen, une rivale de BMW, avait ciblé des niveaux records pour 2004, stimulés par la sortie de sa nouvelle coupé Continental GT.

Alors que devra faire Rolls-Royce pour concurrencer? Selon un article de Reuters, le constructeur va dévoiler un modèle décapotable, basé sur la Phantom, en 2007. La nouvelle deux portes, à quatre places, destinée à être assemblée avec la Phantom dans les nouvelles installations de la compagnie, à Goodwood, en Angleterre, devrait être une version légèrement plus petite que le prototype 100EX, qui a fait ses débuts au salon de l'auto de Genève, plus tôt cette année.

· "Les voitures décapotables ont toujours joué un rôle central dans les 100 ans d'histoire de Rolls-Royce", déclarait le directeur des ventes et du marketing de Rolls-Royce, Howard Mosher. (Photo : Rolls-Royce Motor Cars)
Le nouveau modèle offrira le moteur V12 de 6,75 litres, qui développe 453 chevaux, avec 531 livres-pied de couple, qui sera boulonné à la transmission automatique à 6 vitesses de la marque. Le poids sera maintenu au minimum, et ce grâce à l'utilisation de la même technologie de châssis spatial en aluminium, utilisé sur la Phantom.

"Les voitures décapotables ont toujours joué un rôle central dans les 100 ans d'histoire de Rolls-Royce, et je suis enchanté que nous puissions aller de l'avant avec un design marquant, digne du 21e Siècle", déclarait le directeur des ventes et du marketing de Rolls-Royce, Howard Mosher.