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Rouler sur la lune!

Rouler sur la lune!

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Alors que nous célébrons en juillet 2009 le 40e anniversaire des premiers pas de l’homme sur la lune, et suivons l’aventure spatiale de l’astronaute québécoise Julie Payette, nous vous proposons cet article sur le premier (et seul) véhicule automobile à avoir roulé ailleurs que sur Terre, la « jeep lunaire »!


Créé au début des années 70, le véhicule lunaire, appelé « LRV, Lunar Roving Vehicle » en anglais, était en avance sur son temps, car il s’agissait d’un véhicule électrique, concept à la mode aujourd’hui!

Il faut préciser qu’en l’absence d’atmosphère sur la lune, donc d’air, il n’était pas question de moteur à explosion, ni de pneus gonflés.

Le véhicule bi-place a donc été commandé par la NASA à Boeing. La jeep lunaire, développée en seulement 17 mois, était un véhicule électrique conçu spécialement pour fonctionner dans l'environnement lunaire (vide, températures très basses alternant avec des températures très élevées, faible gravité) et capable de rouler sur les obstacles de la surface lunaire.

Avouons-le dès le départ, il n’est pas très beau. On voit clairement que Pininfarina n’a pas été consulté lors de sa conception!

Le prix de vente du véhicule neuf est de prime abord assez élevé: 9,5$ millions pièce. Seulement quatre véhicules ont été construits : trois pour chacune des missions Apollo 15, 16 et 17, en plus d’une autre qui servit pour les pièces de rechange après l'annulation des autres missions Apollo.

Il s’agit d’un véhicule d’apparence simple. Il n’y avait ni toit, ni portières, ni pare-brise, ni pare-chocs, ni capot.

Le châssis était fabriqué de morceaux rectangulaires en aluminium soudés. Il était articulé en trois sections, car la « jeep » devait être entièrement repliée sur elle-même afin d’être embarquée dans la soute du module lunaire.

Elle était longue de trois mètres, possédait un empattement de 2,3m et une hauteur hors tout de 101cm. Son poids était ridiculement bas à seulement 207,3 kg à vide.

Par contre, elle pouvait transporter 490 kilos de charge utile. Pas mal!