Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Salon de l'auto de New York 2011 : Superbe micro expo du musée LeMay!

Salon de l'auto de New York 2011 : Superbe micro expo du musée LeMay!

Par ,

New York -- Cette année, le Salon international de l’auto de New York célébrait ses 111 ans. Pour évoquer cette longévité peu commune dans le petit monde des salons de l’auto, les organisateurs proposaient un volet historique mis sur pied par le musée automobile LeMay de Tacoma, dans l’État de Washington.

Véhicule biplace à trois roues fabriqué aux États-Unis et équipé d’un 4-cylindres American Austin de 737cc monté transversalement à l’arrière. Ce moteur produisait 30 chevaux et autorisait une vitesse maximale : 100 km/h. Comme la BMW Isetta, elle n’avait qu’une porte à l’avant. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)

Baptisé « Le Petit Concours », cet événement réunissant tout près d’une trentaine de micro et mini voitures, dont une dizaine sont montrées ci-dessous. Une belle façon de rappeler que des produits comme la smart fortwo et la Scion iQ ne sont pas une invention du 21e siècle!

Le Petit Concours était malheureusement un événement temporaire. Organisé dans une grande salle de 2 000 mètres carrés, distante du reste des expositions, il était présenté uniquement durant la première fin de semaine du Salon, soit du 22 au 24 avril, et non jusqu’au 1er mai, date de fermeture du Salon.

Qu’à cela ne tienne, puisque les puces motorisées à trois ou quatre roues exhibées valaient le déplacement! Il s’agissait de micro et de mini voitures qu’on ne voit que très rarement : une Goggomobil, des Crosley et une Peel, entre autres. Des voitures catégorisées, non pas par leurs dimensions (lilliputiennes dans le cas de la Peel), mais par leur moteur. Dans le langage des collectionneurs, une micro voiture a un moteur de 500 cc ou moins, alors que la mini voiture a un moteur de 501 à 1000 cc.

LeMay : le plus grand musée américain!
Cette exposition annonçait du même coup l’ouverture prochaine du musée LeMay (www.lemaymuseum.org), prévue pour le 19 mai 2012. Cette nouvelle institution consacrée à l’histoire de l’automobile aménage actuellement un véritable « campus de l’auto » sur un domaine de 3,6 hectares au coeur de Tacoma. Un mégaprojet qui représente un investissement de 60 millions de dollars américains!

Au coeur du complexe se trouvera un immense musée de quatre étages disposant de 15 000 mètres carrés de surface utile. Il abritera des halls d’exposition, pouvant réunir plus de 500 véhicules, des salles de réunion, un restaurant, des salles d’entreposage et plus encore. Autour de cet édifice colossal, 1,5 hectare de terrain servira à des concours d’élégance ou des spectacles rock, ou même il pourra être transformé en cinéparc.

Fabricant américain établi en 1946, King Midget a produit le modèle 3, une décapotable biplace, de 1957 à 1969. Il était muni d’un moteur arrière monocylindre Wisconcin refroidi à l’air de 376cc, produisant 9,2 chevaux qui donnait une consommation moyenne de 3,9 litres aux 100 km. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)