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Salon de l'auto? et du camion!

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Salon de Chicago

Curieusement, le Salon de l'auto de Chicago reste l'événement du genre le plus achalandé en Amérique. Et cette année, les amateurs de camionnettes y ont trouvé leur compte. En effet, les grands fabricants y présentaient plus de camionnettes et d'utilitaires sport qu'à tout autre salon. Il faut dire que Chicago est à la porte du Centre-Ouest américain, le royaume de la camionnette.

C'est le 5 février, en soirée, avec le dévoilement de la Saturn Sky, un joli petit cabrio qui ne verra peut-être pas le jour avant un an ou deux, que la présentation de presse a débuté. Puis, le lendemain matin, après un déjeuner de presse mettant en vedette Gary Cowger, président de GM pour l'Amérique du Nord, Toyota a poursuivi le bal avec le dévoilement d'une version Stepside de sa grande camionnette Tundra, un véhicule qui devrait être mis sur le marché cet automne. Chez Toyota, on en a également profité pour nous montrer un drôle de véhicule conceptuel, le POD (Personalisation On Demand), vu pour la première fois à Tokyo.

Puis, GM a repris le plancher en dévoilant une étude de style : le Terra4. Ce type de véhicule pourrait bien une indication de la direction que prendrait le fabricant dans le domaine des camionnettes hybrides (mi-utilitaires sport). Par la même occasion, nous avons pu voir la camionnette Silverado 2003 avec sa nouvelle calandre et quelques retouches esthétiques ainsi qu'une GMC Sierra 2003, dont les changements étaient plus modestes. Pour ce qui est de Subaru, elle a un peu volé la vedette avec son tout nouveau Forester qui sera sur le marché au début de l'été. Une ligne plus définie et une allure plus camionnette sont ses caractéristiques principales. Chez Mercedes-Benz, on a procédé à la présentation américaine du prototype Carver vu à Tokyo.