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Salon de Montréal : Un 40e réussi pour 102 ans d'histoire

Salon de Montréal : Un 40e réussi pour 102 ans d'histoire

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La 40e édition du Salon international de l'auto de Montréal (SIAM) a fermé ses portes dimanche après avoir accueilli 204 943 visiteurs en 10 jours. C'est 1264 visiteurs de moins qu'en 2007. Un résultat qui réjouit toutefois le directeur exécutif du SIAM, Denis Dessureault : « Nous avions tout pour réussir cette année : une campagne de publicité accrocheuse dont les gens ont beaucoup parlé, une couverture médiatique mur à mur qui a été somme toute très positive, la conférence de presse du ministre fédéral des Transports Lawrence Cannon la veille de l'ouverture, qui a attiré l'attention du public sur le salon, et même Mère Nature, qui nous a accordé une belle température. »

Les Bentley que l'on pouvait admirer dans la section 7e ciel.

Selon M. Dessureault, qui oeuvre pour la Corporation des concessionnaires d'automobiles de Montréal (CCAM), les résultats préliminaires d'un sondage réalisé par Léger Marketing au salon démontrent que 93 % des visiteurs interrogés étaient satisfaits de leur visite. « Le nouveau parcours instauré il y a deux ans, qui fait commencer la visite soit au 7e ciel, soit au niveau 5, contribue largement à ce degré de satisfaction élevé », nous a expliqué M. Dessureault. Par ailleurs, il affirme que 70 % à 75 % des visiteurs reviennent au salon d'année en année. « Janvier, ça signifie Salon de l'auto dans les moeurs des Montréalais. » Une affirmation qui semble confirmée par l'échec de l'édition 2003 du SIAM, présentée exceptionnellement en novembre 2002. À peine plus de 140 000 visiteurs avaient franchi les tourniquets du salon cette année-là.

Pour sa part, le président du SIAM, Marc Bourassa, a souligné que les attractions spéciales de la 40e édition ont aussi contribué au succès par leur pertinence. « Avec 40 ans et toujours belles, nous avons soufflé nos bougies d'anniversaire d'une façon originale. De plus, il y a quatre ans, nous avions été visionnaires en présentant pour la première fois En route VERT l'avenir et la Halte verte, en collaboration avec Ressources naturelles Canada. Cette année encore, ce volet du salon était un incontournable pour les visiteurs. » La Tesla Roadster électrique a fait tourner bien des têtes, c'est vrai, mais sans doute pas autant que les Segway, ces véhicules à deux roues que les visiteurs dévoraient des yeux, faute de pouvoir les essayer!

Un salon qui fait des heureux
« Le salon a un rôle à jouer dans la société, affirme M. Dessureault. Depuis quatre ans, nous avons remis plus de 1 100 000 $ au milieu hospitalier du grand-Montréal par le biais de l'avant-première bénéfice du salon. » Cette année, au terme de cet événement qui avait lieu le 17 janvier, les organisateurs du SIAM ont remis un chèque de 417 500 $ à cinq organisations caritatives : la Fondation de l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal, la Fondation de l'Hôpital général juif (FHGJ) --Sir Mortimer B., la Fondation de l'Hôpital Pierre-Boucher, la Fondation du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (CHUM) et la Fondation du Centre universitaire de santé McGill (CUSM). Les commanditaires principaux et coprésentateurs de cet événement étaient la Fondation de la Corporation des concessionnaires d'automobiles de Montréal et le Palais des congrès de Montréal.

Remise d'un chèque de 417 500 $ à cinq fondations montréalaises du milieu hospitalier le soir de l'avant-première du SIAM. De gauche à droite, on aperçoit : Robert Bastien, président du conseil d'administration, Fondation de l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal; Myer Bick, président et chef de la direction, Fondation de l'Hôpital Général Juif; John Rae, président de la campagne « Les meilleurs soins pour la vie », Fondation du Centre universitaire de santé McGill; Daniel Leclair, président du conseil d'administration, Fondation de l'Hôpital Pierre-Boucher; Gilles Dulude, administrateur, Fondation du Centre hospitalier de l'Université de Montréal; Stéphane St-Louis, président de la CCAM; Paul St-Jacques, président-directeur général du Palais des congrès de Montréal; Marc Bourassa, président du Salon international de l'auto de Montréal 2008; enfin, l'acteur Raymond Bouchard, porte-parole de la soirée d'avant-première bénéfice 2008. (Photo : Ryan Blau/CCAM)