Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Singer Vehicle Design : une affaire de passion!

Singer Vehicle Design : une affaire de passion!

Redonner vie à une Porsche classique Par ,

La passion est une force prodigieuse qui fait avancer les choses. Tant et aussi longtemps qu'elle nous anime, impossible d'être malheureux.

J'ai déjà eu une passion pour la musique et, évidemment, j'en ai encore une pour l'automobile. Idem pour Rob Dickinson, le fondateur de Singer Vehicle Design. La différence, c'est qu'il a plus de talent que moi et que ses passions l'ont amené à un tout autre niveau.

Lorsque son groupe de musique Catherine Wheel s'est dissout, Dickinson a entamé une carrière solo, mais surtout, il a accordé plus de place dans sa vie à l'amour qu'il voue aux vieilles voitures Porsche. Or, je ne crois pas que Dickinson aurait pu prédire l'ampleur du succès qu'il connaît présentement.

Singer Vehicle Design
Photo: Olivier Delorme


La compagnie
Singer Vehicle Design a officiellement vu le jour en 2009. Dickinson travaillait déjà sur une machine affectueusement nommée « Texas » et pour laquelle j'ai eu le coup de foudre lors du Monterey Car Week de 2010.

Trêve de nostalgie; passons aux choses sérieuses, c'est-à-dire une Porsche 911 soigneusement restaurée, modifiée et personnalisée de A à Z par Singer Vehicle Design.

Vous devez savoir que la compagnie ne vend pas de véhicules; elle redonne plutôt vie à de vieux modèles, en l'occurrence des Porsche 911 1990 à 1994 (964) fournies par des clients. Pour Dickinson, la 911 se veut « la voiture sport la plus importante au monde et elle mérite un tel hommage en raison de son statut légendaire et du génie des hommes qui l'ont créée. »

La voiture
Tout commence par une déconstruction; un châssis dénudé sur une rôtisserie, puis des soudures de renfort. Ensuite, les superbes panneaux de carrosserie en fibre de carbone sont assemblés et peints. De magnifiques jantes Fuchs de 9 x 17 pouces à l'avant et de 11 x 17 pouces à l'arrière (peintes ou non) de même que des bandes décoratives latérales sont finalement apposées pour compléter le look.

L'habitacle est également reconstruit d'une portière à l'autre, du tableau de bord jusqu'à la tablette arrière. Un arceau de sécurité (recouvert de cuir rembourré) est parfaitement intégré derrière les sièges et toutes les surfaces qui entrent en contact avec les occupants reçoivent les meilleurs matériaux qui soient. La beauté de la chose, c'est que tous les nouveaux ajouts respectent la mode de l'époque. Le cockpit rappelle celui de Porsche des années 1960 et 1970.

Sous le capot, on retrouve un moteur à 6 cylindres à plat de 3,6 L qui développe 270 chevaux via une boîte manuelle Getrag G50 à 5 rapports. Moyennant un supplément, le client peut faire installer un moteur de 3,8 L qui génère 360 chevaux ainsi qu'une boîte à 6 rapports.

Singer Vehicle Design
Photo: Olivier Delorme

L'obsession du détail
Ce que je viens de vous décrire ne rend vraiment pas justice à tous les efforts déployés par Singer Vehicle Design pour restaurer et modifier une Porsche 911. Dickinson affirme qu'il arrête de compter après 4 000 heures de travail, ce qui est incroyable.

Il n'y a pas de perte de temps non plus. Chaque heure est investie dans une finition méticuleuse qui égale et même surpasse parfois celle des meilleures compagnies automobiles d'aujourd'hui (incluant les marques de luxe). Le souci du détail donne tellement mal à la tête que je parie que Dickinson et son équipe doivent prendre plusieurs comprimés Advil et Excedrin au terme de l'opération.

Le produit final est digne de figurer dans un musée d'art et non dans un vulgaire garage. Tous les panneaux sont alignés avec précision et les interstices sont parfaitement constants. J'ai regardé un ouvrier installer un système de manivelle pour les vitres et je ne pensais pas qu'une chose aussi banale pouvait soudainement devenir aussi importante. Jamais je n'ai vu un tel artisanat durant la construction d'une automobile.

Le présent et l'avenir
Situé à Sun Valley, en Californie, l'atelier de Singer Vehicle Design est très sobre - un net contraste avec les voitures qui y sont assemblées. Juste à côté se trouve un centre de carrosserie dont le stationnement avant est jonché de vieilles voitures et camionnettes rouillées et massacrées. C'est la preuve qu'on ne doit pas juger un livre à sa couverture...

Ce qui a commencé par une simple entreprise locale est maintenant devenu l'un des préparateurs de voitures Porsche les plus appréciés au monde, pour ne pas dire adulés. Les connaisseurs savent que Singer Vehicle Design crée des 911 classiques comme bien peu d'autres.

À ma surprise, Dickinson a mentionné lors de notre entretien qu'il est ouvert à la possibilité de travailler sur un autre modèle. Il n'a pas voulu préciser lequel, malgré mon insistance. Je m'attends à quelque chose de britannique, étant donné ses racines. L'avenir nous le dira.



Voir la version intégrale de l'interview ici.
Gallerie de l'article