Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Toyota tient le Dodge Dakota dans sa mire en offrant un Tacoma 2005 plus grand

Toyota tient le Dodge Dakota dans sa mire en offrant un Tacoma 2005 plus grand

Un Tacoma plus grand signifie un Tundra plus grand pour sa prochaine génération Par ,

Un Tacoma plus grand signifie un Tundra plus grand pour sa prochaine génération

Le X-Runner ne sera disponible qu'en une seule version au moment de sa mise en marché, à l'automne, aux côtés du Tacoma 4x4 récréatif et de la camionnette de base à quatre cylindres et deux roues motrices.

"L'arrivée de la toute nouvelle série de Tacoma représente un premier pas pour accroître notre présence dans l'arène des camionnettes en Amérique du Nord", a souligné Don Esmond, vice-président senior et directeur général de la Division Toyota, au cours du lancement du X-Runner. "Plus grand dans toutes les dimensions, le nouveau Tacoma offrira une grande variété de configurations de la cabine et de la caisse, tout en présentant un espace substantiellement accru pour le passager, un volume de chargement plus important ainsi qu'une meilleure capacité de remorquage."

Plus grand, mais à quel point? Comparé à l'actuelle génération, le modèle 2005 voit son empattement allongé de cinq pouces, tandis que ses essieux sont plus longs de quatre pouces. Cet ajout en longueur et en largeur se traduit par quatre pouces et demi additionnels au niveau des hanches et des épaules.

Il est possible que certains acheteurs de Tacoma n'apprécient pas le fait que Toyota augmente les dimensions de sa camionnette compacte, mais le manufacturier japonais est confiant que la plupart d'entre eux adopteront ce changement. Ironiquement, l'un des meilleurs vendeurs dans cette catégorie est "l'intermédiaire" Dodge Dakota, en raison principalement de ses plus grandes configurations et du moteur V8 disponible. Le Frontier 2005 de Nissan gagne lui aussi en taille, ce qui explique la nécessité d'un Tacoma plus musclé pour que Toyota demeure compétitif. Il ne sera pas le seul dans la famille puisque la nouvelle génération du Tundra doit aussi prendre des proportions élargies afin de respecter la tendance.

Contrairement au Dakota, le nouveau Tacoma ne propose pas de V8 (du moins rien à cet effet n'a encore été annoncé), mais le rendement de son V6 est amélioré drastiquement, comme en fait foi son nouveau couple de 275 lb-pi. Le moteur de 240 chevaux est optionnel; c'est le 2,7 litres à quatre cylindres développant 164 chevaux qui fait partie de l'équipement de série. Même si ce n'est que pure spéculation, il est tout à fait possible que Toyota lance un Tacoma hybride ou diesel-électrique dans un avenir rapproché. Le fabricant est le chef de file dans la matière et il a déjà dévoilé ses plans pour offrir la technologie réductrice de carburant à d'autres modèles de sa gamme.