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Un salon pas comme les autres...

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L’année 2010 marque le 50e anniversaire du salon de l’auto organisé par le Draggins Rod and Custom Car Club, à Saskatoon. En plus d’être la plus vieille exposition automobile active tenue par un club au Canada, cet événement rassemble les amateurs de la province comme vous ne pourriez l’imaginer.

D’abord, il s’agit plus que d’un salon. On retrouve une section pour les modèles réduits et une autre pour les bolides téléguidés. Évidemment, plusieurs yeux se tournent vers le coin des hot rods champions de courses d’accélération, sans parler des «muscle cars» et des voitures anciennes.

La beauté de l’événement reste toutefois l’interaction entre les principaux acteurs et le public. Dans certains salons, il est interdit de toucher, voire de respirer près de tel ou tel modèle; ici, les propriétaires se font une joie de vous inviter à bord afin de vous raconter leurs expériences. Les gens tissent des liens étroits et s’invitent aux courses locales. Quand les jeunes grandissent, ils empruntent la même voie et font de la course eux aussi. Puis, pour des compagnies comme American Hot Rod (fondée par le défunt Boyd Coddington), l’événement représente une très belle vitrine pour exposer leurs produits.

La communauté toute entière assiste et participe à cette grande foire. Le plus jeune exposant, un gamin de 14 ans, y a présenté son mini-dragster; le plus vieux, une dame de 86 ans, s’est amenée avec sa RoadRunner 1969. En outre, le Draggins a récolté près de deux millions de dollars au profit du Conseil des personnes handicapées de la Saskatchewan depuis 50 ans. Il s’occupe même d’entretenir et de réparer une douzaine de véhicules de service utilisés par l’organisme.

Voici mon message : si vous voulez que le sport motorisé et la passion de l’automobile continuent à faire des adeptes, arrêtez un peu de vous regarder le nombril et posez des gestes concrets en vue de soutenir votre communauté. Intéressez-vous à ce que font les autres et montrez-vous ouvert à ceux qui s’intéressent à vos projets.

Faites que votre histoire soit importante à raconter.