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Un toit rigide pliant pour la Mazda MX-5?

Un toit rigide pliant pour la Mazda MX-5?

Un toit rigide rétractable rendrait ce roadster intéressant à une plus grande clientèle Par ,

Un toit rigide rétractable rendrait ce roadster intéressant à une plus grande clientèle

Selon des sources proches de la compagnie, Mazda se prépare à introduire une nouvelle version de son roadster. La croyance populaire
La surprise que nous réserve le constructeur japonais semble être un toit rigide pliant pour la MX-5. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
veut l'arrivée de la MX-5 Mazdaspeed, mais ce n'est pas cela. Oui, la variante Mazdaspeed est toujours un projet à moyen terme, mais la surprise que nous réserve le constructeur japonais semble être un toit rigide pliant pour la célèbre petite décapotable.

Certes, Mazda n'est pas près de céder le titre de roadster le plus vendu de tous les temps, mais des modèles lancés récemment ou prochainement par General Motors (Pontiac Solstice et Saturn Sky), sans parler de la croissance généralisée du segment des roadsters deux places, ont eu un impact négatif sur la part de marché de Mazda. Par ailleurs, la modernisation majeure appliquée lors de la transformation
La modernisation majeure appliquée lors de la transformation de la Miata en MX-5, traduite en performance et en raffinement, place la voiture en compétition avec des modèles plus dispendieux. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
de la Miata en MX-5, traduite en performance et en raffinement, place la voiture en compétition avec des modèles plus dispendieux. En effet, la MX-5 est désormais une rivale sérieuse pour des roadsters d'entrée de gamme comme la Honda S2000, l'Audi TT Roadster et la BMW Z4.

Afin de consolider davantage son emprise sur ce segment de marché, Mazda pourrait bel et bien ajouter une version à toit rigide pliant. Ce qui était autrefois une caractéristique exclusive à Mercedes-Benz est maintenant rendue disponible sur toutes sortes de modèles et dans plusieurs gammes de prix. Volkswagen, Volvo et même Pontiac commercialiseront bientôt des cabriolets à capote rigide rétractable, respectivement appelés Eos, C70 et G6 Cabriolet. Ceux-ci auront la double personnalité coupé-cabriolet sans revendiquer un prix dérisoire.

La différence entre la version de Mazda et celles des autres constructeurs est que Mazda réaliserait ce projet à l'interne. Des percées au plan de la
Mazda réaliserait ce projet à l'interne au lieu d'exporter le développement et la production. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
technologie et du design permettent à la compagnie d'envisager un développement et une production dans la même usine d'assemblage que la MX-5. Qui plus est, considérant que l'ajout d'une version à toit rigide pliant ne nécessiterait aucune retouche majeure à la structure ou à la carrosserie (puisque la MX-5 a été conçue dès le départ comme une décapotable), ce serait un moyen hautement réaliste de rehausser l'attrait d'une voiture qui est déjà considérée par plusieurs comme possédant la meilleure valeur dans la catégorie.

Toutefois, aucune fuite chez Mazda n'a permis d'apprendre quel type de toit pliant serait utilisé. Un toit en trois parties avec mécanisme en «Z» semble cependant l'option la plus probable et la plus populaire au dire
Aucune fuite chez Mazda n'a permis d'apprendre quel type de toit pliant serait utilisé. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
des personnes bien informées; il serait commandé électriquement et rangé dans le coffre. On ne sait pas non plus quel pourcentage du volume du coffre serait occupé par le toit mais, évidemment, la plus grande partie de la capacité de chargement de la voiture serait compromise.

Il est aussi possible, compte tenu que la MX-5 possède une capote souple à commande manuelle, que Mazda conçoive un système de toit à rétractation manuelle composé de panneaux légers en aluminium ou en alliage. Cette avenue est un peu plus fidèle à l'image de pure voiture sport de la MX-5 et ne créerait aucun impact défavorable sur la répartition du poids de la voiture.