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Une Challenger nommée Samantha!

Une Challenger nommée Samantha!

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Le 19 septembre dernier, une Dodge Challenger SRT8 2009 vert « peau de serpent » surnommée Samantha franchissait la ligne d'arrivée de la 7e édition de la Targa Newfoundland. Son équipage terminait deuxième dans sa catégorie et 22e au classement général. Une réussite selon les dires de son pilote, le jeune Canadien Ralph Gilles qui, 18 jours plus tôt, accédait au poste de vice-président du Design de Chrysler LLC.

La Dodge Challenger SRT8 2009 vert « peau de serpent » surnommée Samantha.

La Targa Newfoundland est l'épreuve d'endurance la plus longue et la plus difficile au Canada. Elle est disputée en six jours sur 2000 kilomètres de routes sinueuses de l'île de Terre-Neuve.

Pour sa troisième participation à cette épreuve, Ralph Gilles et sa co-pilote, l'Américaine Karen Wagner, partageait une Challenger MOPAR « Drag Pak » à boîte de vitesses manuelle, une version allégée conçue pour les courses d'accélérations.

M. Gilles est un passionné de compétitions automobiles. C'est son hobby. Au cours des quinze dernières années, il a fait de l'autocross, puis du circuit routier. Pour lui, une participation à la Targa Newfoundland est un moyen de combiner travail et loisir. Il l'admet ouvertement : « une semaine comme celle-là, c'est difficile d'appeler ça du travail; c'est tellement amusant! »

Nous avons rejoint par téléphone le successeur de Trevor Creed pour lui poser quelques questions sur son nouveau rôle comme chef du design de Chrysler, mais aussi sur sa passion pour la compétition.

Son rôle à la tête du Design
Auto123.com - Comment pouvez-vous décrire votre nouveau rôle à la tête du Design, chez Chrysler?

Ralph Gilles - Je dirige maintenant l'ensemble du département de Design. Auparavant, je dirigeais celui des Camions et, avant cela, celui des Véhicules pour passagers de luxe. J'ai désormais la responsabilité de l'ensemble du département. C'est excitant, mais intimidant aussi.

Auto123.com - À 38 ans, vous êtes plutôt jeune pour occuper ce poste?

Ralph Gilles et sa co-pilote l'Américaine Karen Wagner.