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Véhicules à hydrogène: énergie alternative pour courant continu

Véhicules à hydrogène: énergie alternative pour courant continu

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On lit partout que les voitures à hydrogène représentent la solution à nos problèmes de pollution et de dépendance au pétrole. Les questions liées à l'hydrogène sont si nombreuses que nous allons simplement nous atteler au coeur du système : la pile à combustible.

Soyons clairs : un véhicule à hydrogène n'utilise pas un moteur à hydrogène. L'énergie de l'hydrogène est convertie en énergie électrique par une pile à combustible qui alimente ensuite un moteur électrique. Une voiture à hydrogène est donc une voiture électrique dont la source d'énergie électrique n'est pas une batterie.

Théorie ancienne, applications récentes

C'est en effet en 1839 que l'Anglais William Grove a construit la première pile à combustible. Plus récemment, les missions Apollo et la navette spatiale y ont fait appel pour obtenir de l'énergie. Les premiers prototypes automobiles datent, quant à eux, des années 60. Il faudra attendre les années 90 pour que la technologie prenne réellement son envol grâce à une augmentation progressive de l'autonomie et, surtout, à une miniaturisation des divers composants, particulièrement volumineux au départ. Des téléphones cellulaires, des ordinateurs ou bien des bâtiments entiers font également appel à des piles à combustible pour leur alimentation électrique.