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Volvo C30 design : Petit entretien avec Simon Lamarre

Volvo C30 design : Petit entretien avec Simon Lamarre

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Propos recueillis par Amyot Bachand

Québécois d'origine, Simon Lamarre a fait ses études au collège Brébeuf et à l'UQAM en design environnemental. Il s'est joint à Volvo en mars 1995 après quelques années auprès de concurrents. Parmi ses réalisations, notons l'habitacle du XC90 et de la dernière génération de la S80. Il a également participé au concept SCC de Volvo.

Que pense-t-on des Volvo ?
Volvo menait une étude très sérieuse depuis les années 1997-1998 sur la perception que les gens avaient de leurs véhicules. Cette étude avait une
Volvo SCC (Photo: Volvo)
importance sur l'avenir de la firme : on voulait savoir ce que recherchaient les acheteurs de tous âges. À la fin de 2001, devant l'engouement des formes du concept SCC (Safety Concept Car), le directeur en chef du Design lui demande de regarder de plus près la réaction du public et de tenir compte des données du sondage. Le SCC est une étude de sécurité conçue à partir d'un modèle bicorps d'allure sportive issu de la Volvo P1800ES. Il incorpore de multiples innovations comme les piliers avant transparents pour une meilleure visibilité, des caméras pour couvrir les angles morts.

Recherche pointue
Simon se lance dans cette recherche et, en un mois, arrive avec un résultat fascinant sur les réactions des groupes d'âge sur ce concept.
Simon Lamarre (Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
Volvo cherchait au cours de cette même période à rajeunir sa clientèle et ainsi à élargir sa gamme de produits, notamment en offrant une voiture plus petite que la S40 et la V50.

Ce que veulent les jeunes
Les résultats dressent le portrait suivant : les jeunes entre 25 et 35 ans ne veulent pas d'enfants tout de suite; ils cherchent une voiture qui propose un extérieur stylisé, un habitacle sportif, de la performance, une bonne chaîne audio et, enfin, des gadgets électroniques. Ils ne veulent pas une voiture à 4 ou à 5 portes. Ils désirent une voiture plus personnelle et plus de charismatique, une sportive à 2 ou à 3 portes.

La table est mise
On demande alors à Simon Lamarre de faire une esquisse de ce que pourrait être cette voiture. Avec quelques collaborateurs, Simon présente
Volvo C30 2007 (Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
en un mois le dessin de la C30. Devant l'intérêt du patron, on monte une maquette grandeur nature qu'on soumet au comité de direction de Volvo. Elle reçoit l'appui et l'approbation de l'exécutif pour sa production. En moins d'un mois, la C30 prenait vie. La C30 se devait d'être la porte d'entrée des acheteurs dans la famille Volvo, donc dans un marché de véhicules de luxe. Plus petite, elle permettrait de réduire l'ensemble des coefficients de rejet de CO2 pour l'ensemble des véhicules Volvo.