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Volvo dans le temps

Volvo dans le temps

De la Jakob (ÖV4) à la C30 Par ,

À proximité de Torslander, en banlieue de Götenborg, se cache le Musée Volvo. C'est en 1927 qu'est née la firme suédoise : Assar Gabrielsson, hommes d'affaires, et Gustaf Larson, ingénieur, tous deux à l'emploi des Roulements SKF, ont commencé la production des premières Volvo (Volvo signifie « Je roule »). C'est l'ÖV4, surnommée Jakob, qui a été la première Volvo. De cabriolet, on est rapidement passé à la version berline, baptisée PV4. L'AB Volvo était née.


La piètre qualité des voitures produites sur le marché et leur incapacité à démarrer et à rouler dans les conditions météorologiques du pays ont convaincu les fondateurs et SKF à se lancer dans l'aventure. Ils n'ont jamais regardé en arrière.

Inspirées du style américain
Le style des Volvo s'est longtemps inspiré des voitures américaines. On n'a qu'à penser à la PV36 ou Carioca, lancée en 1936, pour se rappeler la fameuse Chrysler Airflow. Puis la fameuse PV444, lancée à la fin de la Seconde Guerre mondiale, ressemblait aux Ford et Mercury de l'époque. La PV444 a été l'une des voitures les plus importantes de la firme suédoise. Une version familiale, la Duett, a fait la pluie et le beau temps pendant de nombreuses années. D'ailleurs, elles roulent encore...

En Amérique du Nord
Volvo a compris que le marché nord-américain était important. On y a d'abord exporté la PV544, descendante de la PV444. Puis lui a succédé la fameuse P120 (122, 124, 125 et 123GT chez nous, Amazone en Suède). Mais c'est le lancement de la P1800, la seconde voiture sport de Volvo, qui a mis le fabricant « sur la carte ». La voiture de Simon Templar dit le « Saint » (Roger Moore) a fait plus pour la firme que bien des campagnes de publicité. Volvo s'est même lancé dans l'assemblage de ses voitures au Canada dans une usine à Halifax (de 1967 à 1998). Ensuite sont venues les fameuses séries 144 et 240 qui ont gagné le prix des voitures les plus sûres. On peut ainsi retracer la suite de l'histoire des Volvo jusqu'à aujourd'hui.

Des camions, des tracteurs, des bus...
Qui n'a jamais vu de camions ou de tracteurs portant le sigle Volvo BM ? On n'a qu'à penser au Globetrotter et au N60. Chez nous, Volvo a fait l'acquisition des poids lourds White-GMC pour étendre son réseau de distribution. Est-ce que le nom Penta vous dit quelque chose ? Les amateurs de bateaux reconnaîtront les fameux moteurs hors bord de Volvo. Volvo a touché à tout ou presque pour répondre aux besoins des pays scandinaves. Volvo fait également dans l'aviation avec ses moteurs à réaction. On découvre ainsi de tout au Musée.