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Volvo 144 : Histoire

Volvo 144 : Histoire

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Volvo a établi depuis longtemps des standards en matière de sécurité, pavant la voie à de nombreuses technologies qu'on retrouve aujourd'hui dans tous les véhicules ou presque.

Imaginez ce que les consommateurs ont pensé quand la compagnie a lancé sa berline 144 dans les années 1960.

Jusqu'à ce jour, Volvo était réputée pour fabriquer de petites voitures sportives. Or, l'arrivée de la 144 a marqué le début d'une nouvelle ère de véhicules spacieux et très sécuritaires. Encore en 2007, Volvo emploie la même philosophie qu'à cette époque.


Le premier modèle du trio de la série 140 est sorti de l'usine de Torslanda, en Suède, en août 1966. Au début, la 144 (le 2e chiffre indique le nombre de cylindres et le 3e, le nombre de portes) était produite aux côtés des modèles de série 120, à savoir l'Amazon. Cette dernière se voulait la voiture la plus vendue en Scandinavie et un choix populaire ailleurs dans le monde.

Même si la vieille 120 et la jeune 144 partageaient leur ADN, elles étaient fort différentes en réalité. L'Amazon arborait un style classique avec des ailes arrondies et des vitres basses évoquant les Rover des années 1950. Sa robustesse était quasi légendaire, ce qui en faisait un bolide de choix pour les amateurs et les professionnels de rallye. La maniabilité précise de la voiture était également acclamée. Un petit nombre croissant d'adeptes nord-américains appréciaient aussi ces qualités; en conséquence, beaucoup de MG, de Triumph et d'Austin Healey ont servi d'appât à la sportive mais familiale Amazon.

En contraste, la 144 a emprunté une voie totalement différente qui l'a aidée à bien se démarquer de ses contemporaines. Au lieu d'adopter un design profilé comme le faisaient la plupart des constructeurs à l'époque, Volvo a dessiné la 144 davantage comme une brique, visiblement dépourvue de style. En termes de dimensions, elle était plus longue, plus large et plus haute que l'Amazon.