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Volvo dévoile un XC90 provocateur au salon de la SEMA

Volvo dévoile un XC90 provocateur au salon de la SEMA

Puissance et sécurité sont les deux mots d'ordre du nouveau XC90 VUP Par ,

Puissance et sécurité sont les deux mots d'ordre du nouveau XC90 VUP

Se moquant des grandes super voitures, le nouveau produit de Volvo, le XC90 VUP (véhicule utilitaire de puissance), a fait sa première apparition à Las Vegas lors du récent salon de la SEMA. (Photo: Volvo Cars of Canada)
Dans l'industrie automobile, la performance à haute vitesse et la sécurité sont rarement mises en valeur dans un seul et même produit - du moins par un autre constructeur que Volvo. Ce qui est encore plus rare, c'est de retrouver cette combinaison dans un véhicule sport utilitaire.

Le fabricant suédois a présenté ses trois plus récents modèles au dernier salon de la SEMA (l'association des manufacturiers d'équipements spécialisés) ; tous des véhicules qui suivent une thématique de performance et de sécurité ultimes. À l'avant-plan, on retrouvait un utilitaire sport XC90 retravaillé en profondeur et faisant un pied de nez aux super voitures : le XC90 VUP (véhicule utilitaire de puissance). Celui-ci a été créé en partie avec des spécialistes automobiles d'Aria Group.

Le XC90 V8 a d'abord été conçu pour le marché nord-américain. Quelle meilleure façon d'attirer l'attention que de le modifier à un degré extrême? (Photo: Volvo Cars of Canada)
Volvo a choisi comme base de son VUP le tout nouveau XC90 V8 dévoilé il y a un peu plus d'un mois au Mondial de l'auto de Paris. Ce dernier est désormais la version haut de gamme du réputé utilitaire de Volvo, comblant l'écart entre les XC90 de base à six cylindres et leurs nombreux rivaux dotés d'un V8, dont le BMW X5 4.4i, le Mercedes-Benz ML500, le Volkswagen Touareg V8 ainsi que les prochains Audi Q7 et Saab 9-7X.

Puisque le XC90 est le plus gros vendeur de Volvo en Amérique du Nord et que le XC90 V8 a d'abord été conçu pour ce marché, la décision de créer un véhicule de démonstration encore plus musclé s'avère parfaite pour introduire le petit nouveau avec grand bruit.

Comparée au XC90 régulier, la version VUP est beaucoup plus agressive; on le voit par sa position plus basse et plus large. (Photo: Volvo Cars of Canada)
En effet, le XC90 VUP est au XC90 V8 ce que Mister Hyde est au Docteur Jekyll; l'élégance du gentilhomme fait place à la sauvagerie du hooligan. Comparée au XC90 régulier, la version VUP est beaucoup plus agressive - on le voit tout de suite par sa position plus basse et plus large. Un pare-chocs avant carré, qui arbore un refroidisseur de carburateur à l'allure maléfique, de puissants phares antibrouillard à projection ainsi que des fentes pour ventiler les freins, a été incorporé au magnifique faciès du XC90. Des élargisseurs d'ailes massifs transposent ce look sauvage jusqu'à l'arrière, où se trouve un pare-chocs revu et corrigé. Celui-ci comprend un fini gris très approprié ainsi que deux sorties d'échappement doubles.

Les arcs de roues surdimensionnés sont aussi nécessaires pour améliorer la conduite du VUP, grâce à quatre pneus Pirelli de même grandeur (275/40 ZR 20 P-Zero). (Photo: Volvo Cars of Canada)
Mais tous ces éléments de style agressifs ont une finalité beaucoup plus grande. Par exemple, les arcs de roues surdimensionnés sont aussi nécessaires pour améliorer la conduite du VUP, grâce à quatre pneus Pirelli de même grandeur (275/40 ZR 20 P-Zero) qui, soit dit en passant, enveloppent des jantes en alliage double fond à sept bras. De tels ajouts seraient impossibles sur un XC90 standard.

D'un point de vue dynamique, la hauteur de conduite abaissée de deux pouces contribue à réduire le centre de gravité du véhicule. Très fermes, les ressorts et amortisseurs haute performance aident à rendre le XC90 meilleur dans les virages, notamment en éliminant les risques de renversement. Un empattement latéral plus large à l'avant et à l'arrière accentue également la stabilité.