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WRC: Jari-Matti Latvala en tête du rallye du Portugal

WRC: Jari-Matti Latvala en tête du rallye du Portugal

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Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta) aura la dure mission d’ouvrir la route samedi, lors de la seconde journée du rallye du Portugal, après avoir terminé en tête de la première journée.

Comme il est de coutume lors des rallyes sur terre, l’ensemble des concurrents de pointe ont ralenti lors de la dernière spéciale pour ne pas avoir à finir en tête de la première étape, afin d’éviter de s’élancer en premier le lendemain.

Finalement, les pilotes Ford, bien qu’ils aient levé le pied, terminent tout de même en tête, Jari-Matti Latvala devançant son équipier Mikko Hirvonen. Ils précèdent les pilotes Citroën Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, qui seront ainsi en position de force samedi.

Ogier occupait la tête devant Latvala et Loeb avant la dernière spéciale, et a suffisamment ralenti ensuite pour être en bonne position samedi.

À noter l’abandon de Petter Solberg (Citroën DS3), qui repartira avec la règle du super rallye. Quant à l’autre DS3 privée, celle de Kimi Raikkonen, elle a conclu la première journée au 8e rang.

Enfin, rappelons que l’Américain Ken Block (Ford Fiesta) a été victime d’une violente sortie de route lors du shakedown, heureusement sans gravité pour le pilote et son équipier.

On signalera également les débuts de la nouvelle Mini en WRC. Il ne s’agit pas encore des Countryman WRC officielles, qui débuteront en mai en Italie, mais de John Cooper S2000; celle du pilote local Armindo Araujo, qui occupe la 1ère place de sa catégorie, la 7e du général.

Rallye du Portugal – 1ere journée :
1. Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta) en 1h23’31’’4
2. Mikko Hirvonen (Ford Fiesta) + 11’’5
3. Sébastien Loeb (Citroën DS3) + 13’’7
4. Sébastien Ogier (Citroën DS3) + 16’’7
5. Henning Solberg (Ford Fiesta) + 2’06’’5
6. Matthew Wilson (Ford Fiesta) + 2’11’’2
7. Armindo Araujo (Mini John Cooper S2000) + 3’43’’7
8. Kimi Raikkonen (Citroën DS3) + 4’33’’1
Etc.