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WRC: Loeb-Hirvonen : le duel est lancé

WRC: Loeb-Hirvonen : le duel est lancé

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Sébastien Loeb (Citroën C4) mène les opérations à l'issue de la première étape du Rallye de Finlande. Mais Mikko Hirvonen (Ford Focus) n'est pas loin. Moins de quinze secondes séparaient en effet les deux hommes vendredi soir.

Loeb a pourtant remporté dix des onze premières spéciales de l'épreuve, mais son avance sur Hirvonen n'a jamais atteint les trois secondes en spéciale. Et le Français et le Finlandais se sont même partagé le même chrono sur deux spéciales !

Hirvonen, réputé pour sa régularité depuis le début de saison, semble cette fois bien décidé à chercher la victoire devant son public. Il ne pourra compter sur l'aide de son fougueux équipier et compatriote Jari-Matti Latvala, parti à la faute dès la spéciale n°3. Un autre Finlandais, Urmo Aava (Ford Focus) est lui aussi sorti de la route lors de cette première journée.

Ce sont finalement les deux pilotes Ford Focus de l'écurie Stobart, au coude à coude, qui complètent le top 4, Hening Solberg devançant de peu son équipier Gigi Galli. La seconde C4, celle de Dani Sordo, pointe en 5e position, devant les deux Subaru Impreza officielles de Petter Solberg et Chris Atkinson. La Suzuki SX4 du Suédois Andersson occupe la 8e position.

Dix spéciales attendent les pilotes lors de la journée du samedi.

Classement à l'issue de la première étape :

1 - Sebastien Loeb (Citroen C4) en 1h 04'57"9
2 - Mikko Hirvonen (Ford Focus) - 14"40
3 - Henning Solberg (Ford Focus) - 53"10
4 - Gigi Galli (Ford Focus) - 56"20
5 - Dani Sordo (Citroen C4) - 1'05"4
6 - Petter Solberg (Subaru Impreza) - 1'37"80
7 - Chris Atkinson (Subaru Impreza) - 1'41"10
8 - Per-Gunnar Andersson (Suzuki SX4) - 2'20"40
etc.