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WRC: Sébastien Loeb seul en tête du Rallye de Catalogne

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Sébastien Loeb (Citroën C4) compte une large avance en tête du Rallye de Catalogne, après les ennuis techniques de Sébastien Ogier (Citroën C4).

Loeb et Ogier avaient terminé la première journée, disputée sur routes en terre, au coude à coude : seulement 3,8 secondes séparaient les deux hommes avant la deuxième journée de course, où les pilotes abordaient cette fois l’asphalte. Le duel reprenait entre les deux Français, Ogier restant au contact de Loeb.

Mais le rallye allait basculer lors de l’ESS8, lorsqu’Ogier devait s'arrêter sur le bord de la route, en raison d’une rupture d’une biellette de direction après un choc à l’arrière.

Le pilote du Citroën Junior Team parvenait à rejoindre son assistance, mais il perdait près d’une minute dans l’incident, et chutait au 17e rang, laissant Sébastien Loeb seul en tête, avec près de 45 secondes sur Petter Solberg (Citroën C4).

Jari-Matti Latvala (Ford Focus) occupait alors le 3e rang, mais Dani Sordo (Citroën C4), en difficulté vendredi sur le gravier, haussait le ton samedi sur l’asphalte, sa surface de prédilection, et dépassait le Finlandais en fin de journée pour occuper le troisième rang provisoire avant la dernière journée.

L’Espagnol a maintenant Solberg en ligne de mire pour décrocher la deuxième place dimanche.

Derrière Latvala, l’écart était conséquent puisque Mikko Hirvonen (Ford Focus) pointait à plus de six minutes de Loeb. Le Finlandais avait été ralenti par un ennui de turbo durant la journée.

Rallye de Catalogne – Classement après la deuxième journée :
1. Loeb-Elena (Citroën C4 Wrc) en 2.40’01”9
2. P. Solberg-Patterson (Citroën C4 Wrc) + 44”4
3. Sordo-Vallejo (Citroën C4 Wrc) + 1’01”3
4. Latvala-Anttila (Ford Focus Wrc) + 1’11”4
5. Hirvonen-Lehtinen (Ford Focus Wrc) + 6’12”5
6. Wilson-Martin (Ford Focus Wrc) + 6’28”3
7. Turan-Zsiros (Peugeot 307 Wrc) + 7’48”6
8. H. Solberg-Prevot (Ford Fiesta Super2000) + 9’50”3,
Etc.