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WRC: Sebastien Ogier se rapproche de la victoire au Portugal

WRC: Sebastien Ogier se rapproche de la victoire au Portugal

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Sébastien Ogier (Citroën) a pris une sérieuse option sur la victoire au Rallye du Portugal, après avoir creusé une avance de près de 40 secondes sur son équipier Sébastien Loeb.

Ogier, qui s’élançait en quatrième position lors de cette seconde journée de course, a pris la première place au détriment de Jari-Matti Latvala lors de la 10e spéciale, avant de creuser l’écart lorsque le Finlandais était frappé par des ennuis de suspension peu après.

Second à l’issue de la journée du samedi, Sébastien Loeb est à nouveau dans la position du chasseur dimanche, comme il l’était avant la dernière journée du rallye du Mexique qu’il avait remportée après que Ogier, parti en tête, était sorti de la route pour échapper à son retour.

Mais la tâche s’annonce cette fois difficile sur le champion en titre qui devra rattraper 40 secondes à son rival, une mission compliquée, d’autant qu’il ne reste que quatre spéciales, même si Ogier devra ouvrir la route.

Les deux pilotes Citroën sont esseulés en tête puisque Latvala, 3e, a chuté à plus de quatre minutes de retard après son ennui mécanique, auquel s'est ajouté une crevaison en fin d’après-midi.

Mikko Hirvonen (Ford) aurait pu menacer les Citroën, mais une crevaison dans la spéciale n°9 lui a fait perdre toute chance de succès au Portugal.

Le Finlandais pointe au 5e rang : il est encadré par les deux Ford Stobart de Mathew Wilson et Henning Solberg. Kimi Raikkonen pointe pour sa part au 7e rang au volant de sa Citroën DS3 privée.

Armindo Araujo, qui avait mené sa MINI John Cooper Works S2000 au 7e rang vendredi, a perdu énormément de temps après une perte de puissance moteur, puis une crevaison.

Rallye du Portugal – Classement après la deuxième journée
1. Ogier-Ingrassia (Citroën DS3 Wrc) in 2h59’30”2
2. Loeb-Elena (Citroën DS3 Wrc) + 37”6
3. Latvala-Anttila (Ford Fiesta RS Wrc) + 4’14”6
4. Wilson-Martin (Ford Fiesta RS Wrc) + 5’26”38
5. Hirvonen-Lehtinen (Ford Fiesta RS Wrc) + 5’32”5
6. H. Solberg-Minor (Ford Fiesta RS Wrc) + 7’46”4
7. Raikkonen-Lindstrom (Citroën DS3 Wrc) + 8’55”2
8. Villagra-Perez Companc (Ford Fiesta RS Wrc) + 9’10”0
9. P. Solberg-Patterson (Citroën DS3 Wrc) + 11’27”1
10. Kuipers-Miclotte (Ford Fiesta RS Wrc) + 13’07”9
Etc.