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Acura MDX Navi 2017 : essai routier

Acura MDX Navi 2017 : essai routier

Nouveau look pour revitaliser ce populaire VUS de luxe Par ,

Il y a du nouveau en ville ― enfin, façon de parler. Les compagnies automobiles apportent souvent des mises à jour en milieu de génération et c’est ce que nous avons ici avec l’Acura MDX 2017, bien que les changements soient plus frappants que d’habitude. 

Le populaire VUS de luxe adopte une calandre plus anguleuse, inspirée du superbe prototype Acura Precision, qui vous fera soit accourir chez le concessionnaire le plus près pour échanger votre vieux MDX ou encore valider votre choix d’un modèle 2013 à 2016. Les réactions sont effectivement très partagées, mais en ce qui me concerne, je l’aime bien.

Clarifions tout de suite une chose : il ne s’agit essentiellement que d’un lifting. Au-delà de la calandre, des phares, du capot, des parechocs et des roues, le nouveau MDX est assez identique à son prédécesseur. Par contre, avec son devant remanié, il incarne le nouveau visage d’Acura. 

Les amateurs du MDX se réjouiront du fait que ce VUS intermédiaire à 7 places demeure tout aussi bon et bien équipé pour 2017. Offert à partir de 53 690 $, il présente des matériaux doux au toucher d’assez grande qualité sur le dessus du tableau de bord, la partie supérieure des portières et même à l’endroit où reposent nos genoux, incluant le couvercle du coffre à gants. Les côtés de la console centrale sont en plastique dur, mais le dessus est joliment décoré d’une garniture au fini argent satiné et d’une autre en similibois qui a l’air véritable. Tous les montants de toit, par ailleurs, sont recouverts de tissu. 

L’habitacle de l’Acura MDX 2017 est spacieux et confortable. J’ai adoré le siège du conducteur et trouvé la visibilité excellente sur 360 degrés. Les occupants de la 2e rangée jouissent d’un merveilleux dégagement pour les jambes, à moins qu’on avance la banquette divisée 60/40 pour mieux accueillir les personnes à la 3e rangée. Cette opération est un jeu d’enfant quand on appuie sur le bouton illuminé « One Touch Walk-In ». Bien campé tout à l’arrière du véhicule, je disposais d’un espace raisonnable pour ma tête, mes épaules, mes hanches, mes jambes et mes pieds. Bref, le MDX est un vrai utilitaire à 7 places et non un compromis de type 5+2 comme plusieurs rivaux.

L’aire de chargement, bien aménagée avec ses ancrages chromés et sa plaque protectrice en inox, peut transporter 447 litres de bagages, soit l’équivalent du coffre d’une berline intermédiaire normale. Sinon, en rabattant les dossiers arrière, on obtient 1 230 litres; en faisant de même avec ceux de la rangée médiane, le volume grimpe à 2 575 litres, ce qui est supérieur à la moyenne dans la catégorie.

Le hic, c’est qu’il faut sortir nos muscles au lieu de laisser le véhicule faire le travail. Bon, pas besoin d’avoir la force d’un champion olympique d’haltérophilie, mais un mécanisme automatique aurait été apprécié. On doit donc tirer sur un gros levier à même le dossier pour le rabattre et s’étirer davantage pour le remonter en place. Dans le cas de la 2e rangée, il faut évidemment passer par les portes latérales arrière. Tout fonctionne bien, mais on a quand même déjà vu plus luxueux comme expérience. 

Je dois cependant préciser que j’ai fait l’essai de la version la plus populaire, appelée Navi (57 190 $), qui se trouve juste au-dessus de celle de base et en dessous des versions Tech (60 190 $) et Elite (65 790 $). Outre les phares antibrouillard, les longerons de toit et les jantes au design différent, tous les Acura MDX 2017 se ressemblent beaucoup; c’est plutôt à l’intérieur qu’on constate des variations. Ceci dit, aucune version n’ajoute des dossiers rabattables électriquement. 

L’équipement de série est tout de même fort impressionnant : moteur V6, boîte automatique à 9 rapports avec sélecteurs manuels au volant, rouage intégral, jantes de 18 pouces, phares à DEL avec feux de route automatiques, démarreur à distance, accès sans clé, bouton de démarrage, frein de stationnement électronique, colonne de direction à réglage électrique, éclairage d’ambiance, régulateur de vitesse adaptatif, affichage TFT multifonction devant le conducteur, rétroviseur à assombrissement automatique, climatiseur automatique à 3 zones, caméra de recul multi-angle, fonction de message texte et de lecture des courriels, lecture audio en continu via Bluetooth, Siri Eyes Free, chaîne sonore de 432 watts à 8 haut-parleurs, radio satellite, sièges avant chauffants avec 10 réglages électriques pour le conducteur (8 pour le passager de droite) et mémoire de position, volant chauffant, sellerie de cuir, ouvre-porte de garage universel, toit ouvrant, hayon assisté et bien plus encore.

Au chapitre de la sécurité, le système AcuraWatch englobe un dispositif de prévention des collisions par freinage, une alerte de sortie de voie, une alerte de collision frontale, une aide au maintien de voie, un régulateur de vitesse adaptatif avec fonction « suivre à basse vitesse » et un dispositif d’atténuation de sortie de route. En passant, l’Acura MDX 2017 s’est mérité la mention « Top Safety Pick+ » de l’IIHS et une note de 5 étoiles de la NHTSA aux tests de collisions. 

Le MDX Navi que j’ai testé ajoutait des jantes exclusives de 20 pouces, des lumières d’approche sous les poignées de portes, des essuie-glaces automatiques, un écran d’infodivertissement de 8 pouces avec système de navigation, une extraordinaire chaîne ambiophonique de 501 watts à 10 haut-parleurs, AcuraLink, la surveillance des angles morts, une alerte de circulation transversale arrière et plus encore.

Qu’en est-il de sa performance? L’Acura MDX revient pour 2017 avec un V6 i-VTEC de 3,5 litres à injection directe qui développe 290 chevaux et 267 livres-pied de couple, ce qui permet de bons décollages et des dépassements sûrs. La boîte automatique à 9 rapports, de son côté, fait preuve d’une douceur merveilleuse et d’une grande vitesse d’exécution, sauf que son sélecteur est de loin l’un des plus bizarres de l’industrie. Composé d’une série de boutons drôlement arrangés, il surcharge un peu notre cerveau quand vient le temps de réagir rapidement et il occupe plus de place sur la console qu’il le devrait. Je ne suis pas contre le changement, mais je préfère un levier conventionnel ou encore une molette rotative comme dans d’autres voitures luxueuses.

L’Acura MDX a toujours su offrir une très bonne tenue de route. L’an dernier, son excellent système de transmission intégrale à super maniabilité SH-AWD a été amélioré avec un nouveau différentiel arrière à double embrayage pouvant répartir le couple entre les roues avant et arrière de même que gauches et droites afin de rehausser l’adhérence dans les virages. Travaillant de pair avec des amortisseurs réactifs à l’amplitude et un dispositif d’assistance à la maniabilité, le système SH-AWD rend vraiment justice à la structure de carrosserie rigide et à la suspension entièrement indépendante du MDX. On obtient ainsi un VUS beaucoup plus agile que son gabarit le laisse croire.

Le système dynamique intégré d’Acura permet de rendre la conduite encore plus agréable avec son mode Sport. Une fois celui-ci activé, l’accélérateur devient plus sensible, le régime du moteur augmente davantage avant un changement de rapport, la direction s’alourdit joliment et plus de couple est transféré à la roue arrière extérieure dans une courbe. Même le son du moteur se fait plus prononcé. C’est le mode dont je me suis servi le plus souvent durant mon essai routier, mais je dois dire que le mode Confort est plus approprié en ville. Dans un cas comme dans l’autre, cependant, l’Acura MDX démontre un excellent roulement et demeure très silencieux, ce qui explique en bonne partie son succès. 

Conclusion
Évidemment, le MDX Navi 2017 n’est pas parfait, mais c’est un très bon VUS doté d’une nouvelle calandre accrocheuse qui devrait attirer plus l’attention des acheteurs potentiels. Si vous en faites partie, vous découvrirez une performance supérieure à la moyenne, une consommation d’essence raisonnable, un habitacle raffiné et très spacieux (tant pour les passagers que pour les bagages), un généreux éventail de commodités ainsi qu’un équipement de sécurité de série remarquable.

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Photos :K.Tuggay
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