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Audi A8 L W12 2007 : essai

Audi A8 L W12 2007 : essai

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La grande vie

Les berlines dites «exécutives» reflètent souvent la notoriété de leur propriétaire -- un patron de multinationale, l'inventeur d'un super logiciel, etc. -- mais elles le font presque toujours de manière outrancière.

Une merveilleuse berline de très grand luxe... au prix tout aussi grand.

Or, l'Audi A8 L W12 2007 est différente. Cette élégante voiture offre tout le cachet d'une vraie berline exécutive, mais elle le fait avec sobriété et bon goût.

Au premier regard, on n'a aucune difficulté à reconnaître que cette Audi à empattement allongé est très dispendieuse. Toutefois, rares sont ceux qui ne sursautent pas en apprenant qu'elle se vend à partir de 170 800 $CA!

Je vais donc tenter de vous expliquer les raisons pour lesquelles cette berline s'avère, de loin, le modèle le plus dispendieux de toute la gamme d'Audi.

12 cylindres et une performance éblouissante
Bien que la sportive S8 attire davantage l'attention, la A8 L à moteur W12 de 6,0 litres se veut tout aussi puissante et explosive. Développant 450 chevaux et un couple de 428 lb-pi entre 4000 et 4700 tr/min, elle est capable d'en estomaquer plus d'un au décollage. Juste pour vous donner une idée, cette grosse berline accélère de 0 à 100 km/h en cinq secondes.

Toutefois, sa force est davantage appréciée sur l'autoroute, où elle peut enfiler des centaines de kilomètres à des vitesses prodigieuses. Son moteur W12 est incroyablement doux et il travaille sans effort. Sans s'en rendre compte, on se retrouve bien au-delà de la limite de vitesse permise.

La boîte Tiptronic à six rapports peut être laissée en mode automatique ou contrôlée manuellement, soit à l'aide du levier sur la console ou des palettes au volant. J'en arrive à mon principal reproche à l'endroit de la A8 L. En effet, cette transmission m'a paru lente à rétrograder et, une fois qu'on tombe dans un rapport inférieur, l'accélérateur est lent à réagir.

Une fois, alors que j'attendais à un feu rouge, la transmission a produit un claquement dangereusement bruyant au même moment où j'enfonçais la pédale d'accélérateur. Le bruit était tellement fort et la sensation, tellement désagréable, que j'ai regardé dans mon rétroviseur pour m'assurer que je ne m'étais pas fait rentrer dedans. C'était peut-être à cause d'un geste trop agressif de ma part, mais à mon avis, l'ordinateur qui contrôle la transmission et l'accélérateur aurait dû être en mesure de compenser.

La A8 L possède un moteur incroyable et l'un des meilleurs systèmes de traction intégrale au monde.