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Audi S8 2015 : essai routier

Audi S8 2015 : essai routier

L'argent amène des dilemmes... Par ,

Les voitures de très grand luxe ne représentent qu'une infime partie des ventes de véhicules dans le monde (sauf peut-être à Dubaï), mais leur importance est inversement proportionnelle à cause de ce qu'elles symbolisent : le succès, la richesse et, pour certains, le bonheur.

Dans notre société où tout passe par l'image et où le crédit est facilement accessible, avoir fière allure est aussi capital que dormir et se nourrir. Ce n'est pas tout le monde qui peut décrocher un prêt de 100 000 $, mais les nombreux qui arrivent à obtenir 40 000$ de la banque veulent que leur nouvelle voiture ait l'air de coûter dans les 6 chiffres.

J'ai récemment essayé la nouvelle Audi A3 et, croyez-moi, elle donne vraiment l'impression de conduire une berline beaucoup plus dispendieuse, par exemple un porte-étendard comme la grande A8. 

La plus haute marche
L'Audi A8 est depuis longtemps un des modèles que je préfère dans sa catégorie, mais la nouvelle Mercedes-Benz Classe S est venue ravir la plus grande place dans mon cœur. Enfin, c'était vrai jusqu'à ce que je passe du temps avec la S8 2015.

Dominant la gamme de l'A8, cette version est synonyme de performance et d'agilité sans compromettre le luxe ni le confort. À 126 900 $, elle n'est pas à la portée de bien des acheteurs, mais c'est justement pour cette raison qu'Audi offre aussi la S4.

La clé d'une « S »
Porter la lettre « S », ça demande des attributs et des talents spéciaux, à commencer par un puissant  moteur. Dans le cas de l'Audi S8 2015, on parle d'un V8 biturbo de 4,0 litres qui développe 520 chevaux et 481 livres-pied de couple via une boîte automatique Tiptronic à 8 rapports. Ce combo permet de mouvoir les 2 125 kilos de la bête allemande en 4 secondes lors du sprint 0-100 km/h et d'atteindre une vitesse de pointe limitée électroniquement à 250 km/h. 

Avec tous les moteurs turbocompressés à injection directe du groupe Volkswagen, c'est la façon dont ils travaillent qui fait une méchante différence. Ici, le couple se libère entièrement dès 1 700 tours/minute et demeure présent jusqu'à 5 500 tours. Il n'y a pas de creux puisque la puissance maximale arrive juste après, à 5 800 tours, et reste constante jusqu'à 6 400 tours.

Un jet privé pour la route
Au décollage, on se fait projeter au fond de notre siège et, comme la vague ne s'estompe pas par la suite, on y reste collé en douceur. La boîte automatique aide beaucoup en changeant de rapport sans la moindre hésitation.

L'Audi S8 2015 gagne du terrain à une vitesse alarmante, mais elle le fait de manière si sereine qu'on ne s'en rend pas compte. Au-delà de cette force qui nous cloue au dossier, l'habitacle reste silencieux et le confort de roulement n'est pas affecté par l'état de la chaussée.

La S8 possède une suspension sport pneumatique qui contrôle admirablement bien les mouvements du châssis. Avec le système Audi Drive Select, on peut jouer avec ses réglages de même que ceux de l'accélérateur et de la direction pour varier leur degré de sensibilité. Un certain nombre de modes sont offerts, dont un personnalisable.

L'Audi S8 2015 se conduit comme une bien plus petite voiture, elle qui démontre une maniabilité extraordinaire notamment grâce à sa transmission intégrale quattro — ici incluse dans sa version la plus évoluée et la plus efficace. On retrouve un différentiel central autobloquant et un différentiel arrière sport qui varie la vitesse de rotation des roues gauche et droite. N'oublions pas la direction savamment calibrée et dynamique.

Avec l'argent vient l'équipement
Cette berline de luxe renferme toutes les commodités imaginables, mais c'est surtout la finition de grande qualité qui fait la différence... et qui explique le prix démesuré de l'Audi S8 2015.

Les sièges avant à 18 réglages électriques ne sont rien de moins que parfaits en termes de soutien et de confort, peu importe la situation. Lors du retour à la maison après une dure journée au travail, leur fonction de massage saura définitivement vous mettre à l'aise et de bonne humeur.

Ravissante comme peu
Le design de l'Audi A8 date de 2010, mais personne n'oserait le qualifier de « vieux ». En version S8, on note des parechocs distinctifs, des jantes de 20 pouces (ou 21 pouces comme les superbes roues optionnelles de mon modèle d'essai) et un éclairage entièrement à DEL.

Affichant une élégance sobre, la S8 ne se démarque pas vraiment de la masse. En même temps, par contre, elle dégage suffisamment de prestance pour avoir l'air spéciale et distinguée. 

Que faire avec votre argent?
En vérité, les seules autres voitures que j'envisagerais d'acheter dans cette fourchette de prix sont la Tesla Model S et la Mercedes-Benz S 63 AMG. Je n'ai pas conduit la seconde, mais la première est vraiment spectaculaire et maintenant disponible avec une transmission intégrale (P85D). Canon!

La S8 est tout aussi spectaculaire, remarquez bien. Voilà pourquoi je dis que l'argent amène des dilemmes...

 

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