Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Bentley Continental GT 2005 : essai routier

Bentley Continental GT 2005 : essai routier

Aussi belle que Jennifer Lopez - et la personnalité qui vient avec Par ,

Aussi belle que Jennifer Lopez - et la personnalité qui vient avec

Je n'aurais manqué pour rien au monde l'opportunité de conduire le nouveau coupé Continental GT 2005 de Bentley dans les rues de Seattle. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Seattle, au cas où vous n'y seriez jamais allé, est l'une des villes les plus séduisantes de l'Amérique, surtout lorsque le soleil resplendit. C'est aussi le décor que Bentley avait choisi pour une de ses récentes activités de presse, qui allait nous permettre de faire l'essai de son nouveau coupé Continental GT 2005 et de sa nouvelle berline Arnage T Mulliner.

Parmi les marques de luxe, bien peu sont capables de jouer sur le même terrain que Bentley, d'abord et avant tout en termes de prestige. Bien que la division Maybach de Mercedes-Benz essaie de le faire, elle demeure toujours très peu connue, à l'exception peut-être de ses géantes voitures 57 et 62. Rolls-Royce, bien sûr, est l'une des marques les plus réputées à travers le monde, mais l'aristocratie qui la caractérise la rend en quelque sorte inabordable. Avec son stylisme controversé et son prix stratosphérique, la Phantom est un bien piètre
Bien peu de marques sont capables de jouer sur le même terrain que Bentley, d'abord et avant tout en termes de prestige. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
vendeur - une réalité qui a forcé le deuxième PDG de la compagnie (Karl-Heinz Kalbfell, BMW) à démissionner cinq mois après le premier (Tony Gott).

Je ne veux pas tourner le fer dans la plaie, mais les dirigeants de Rolls-Royce doivent vraiment bouillir en voyant le succès que récolte Bentley cette année. Le fait que cette division de luxe de Volkswagen éclipsera son record de vente de 1986 par plus de mille unités doit sûrement décourager Rolls-Royce, maintenant coincée avec des voitures qui ne semblent pas avoir évolué avec le temps. Il est même impossible pour les bonzes de Goodwood de blâmer les résultats de ventes atroces sur le dos de l'économie.

Bentley a livré un coupé Continental équivalent aux meilleures voitures de la catégorie, au chapitre de la qualité de construction et de la performance, avec un prix presque deux fois inférieur au précédent modèle. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Alors, pourquoi Bentley - ironiquement une ancienne propriété de Rolls-Royce - a si bien fait tandis que ses deux principales adversaires dérapent? En réalité, poser la question, c'est y répondre. Bentley a livré un coupé Continental équivalent aux meilleures voitures de la catégorie, au chapitre de la qualité de construction et de la performance, et ce, avec un prix presque deux fois inférieur au précédent modèle. Comment ont-ils réussi? Par des économies d'échelle. La compagnie basée à Crewe, en Angleterre, a acquis les meilleures composantes de sa cousine allemande, emprunté une partie de l'architecture haut de gamme de sa sensationnelle berline de luxe Phaeton et a créé enfin un tout nouveau modèle qui est plus fidèle à l'esprit de Bentley que toute autre voiture depuis des décennies.

Ce tout nouveau modèle est plus fidèle à l'esprit de Bentley que tout autre depuis des décennies. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Quoi? Plus traditionnel qu'une Arnage?! Si l'on remonte loin dans le temps, on voit que Bentley a d'abord débuté sur les pistes de course, remportant le Mans à cinq reprises dans les années 1920 et 1930 avec ses fabuleuses Blower Bentley et Speed Six. Sentant le besoin de se distancier du passé Rolls-Royce plus mondain, les dirigeants de Bentley ont produit une paire de super voitures Speed 8 qui ont terminé sur les deux plus hautesmarches du podium à la dernière édition du Mans. Un événement excitant sans contredit, où Dindo Capello et Guy Smith de Team Bentley ont remporté leur première victoire au Mans, alors que Tom Kristensen a rejoint Derek Bell et Jacky Ickx comme les seuls quadruples vainqueurs de cette prestigieuse compétition.