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Bentley Continental GT Speed Cabriolet 2016 : essai routier

Bentley Continental GT Speed Cabriolet 2016 : essai routier

Un respect qui frôle la révérence Par ,

Bentley fabrique plusieurs automobiles exceptionnelles, mais la Continental est depuis longtemps son modèle phare. Tant le coupé que le cabriolet se positionnent une bonne coche (ou même 3) au-dessus de la concurrence.

La version Speed que j’ai essayée se situe tout en haut de l’échelle. Elle se démarque de la Bentley Continental GT V8 Cabriolet « de base » par diverses améliorations extérieures et intérieures, mais la plus grande différence se trouve sous le capot : un colossal moteur W12 remplace le V8 de 500 chevaux pour rendre encore plus explosive cette décapotable déjà ultra rapide. 

Vitesse scandaleuse
J’ai déjà conduit des bolides plus rapides dans ma vie, mais je ne me souviens d’aucuns qui combinait la réponse d’accélérateur instantanée de la Bentley Continental GT Speed Cabriolet 2016 au démarrage et lors des dépassements avec un flegme typiquement britannique dans les virages et dans la vie de tous les jours.

Essayez d’avaler ces chiffres : le moteur biturbo de 6,0 litres génère une puissance de 633 chevaux et un couple de 620 livres-pied, ce qui permet d’accélérer de 0 à 100 km/h en seulement 4,3 secondes et d’atteindre une vitesse maximale de 328 km/h. Ladite puissance peut désormais être contrôlée à l’aide de plus gros sélecteurs manuels au volant, maximisant ainsi le travail de la douce et très docile boîte automatique Quickshift à 8 rapports. Cette dernière fait aussi équipe avec un système de transmission intégrale qui privilégie les roues arrière dans une proportion de 40/60 en temps normal, mais qui peut aller jusqu’à 15/85 ou 65/35 selon les conditions. 

Cette Bentley Continental GT Speed est ainsi le cabriolet confortable le plus rapide au monde parmi toutes les voitures de série (c’est-à-dire quand on ne tient pas compte de la très limitée BRABUS 850 6.0 Biturbo Cabrio, basée sur la Mercedes-Benz S 63 AMG Cabriolet). La seule décapotable à 4 places qui peut atteindre une vitesse plus élevée (330 km/h) est la Porsche 911 Turbo S Cabriolet. Or, bien qu’elle franchisse le 0-100 en 3,0 secondes, cette dernière se veut beaucoup moins confortable et ses places arrière ne conviennent qu’à de jeunes enfants.

Performance exceptionnelle et le summum du luxe 
Les Porsche sont merveilleuses, mais tant qu’à faire des comparaisons, il serait plus logique d’inclure la BMW M6 Cabriolet de 600 chevaux. Ici, je ne veux pas m’attarder à ces rivales inférieures, car les acheteurs de Bentley ne se laissent pas facilement convaincre par une voiture moins luxueuse juste parce qu’elle offre une puissance démentielle (si c’était le cas, ils conduiraient tous des Hellcat). 

Pour mettre les choses en perspective, la première victoire de Bentley aux 24 Heures du Mans (1924) est survenue 2 ans avant la fondation de Mercedes-Benz, 3 ans avant que BMW commence à produire des Austin 7 sous son nom à elle, 24 ans avant que Porsche vende sa première voiture de route et 52 ans avant que Klaus Brackman et Bodo Buschmann lancent leur première Mercedes-Benz modifiée. Le constructeur anglais a vu le jour en 1919.

Un riche héritage qui apporte énormément de crédibilité 
On a l’impression que 97 années de savoir-faire en matière de luxe et de performance se retrouvent dans chaque Bentley. Cet exemplaire Blanc glacier figure assurément parmi les automobiles les plus magnifiques que j’ai essayées depuis longtemps. Tous les passants la remarquaient, plusieurs restant bouche bée, les yeux fixés et parfois le doigt pointé. 

Vous aimeriez vous sentir comme une méga vedette du sport ou de la musique? Voilà ce qu’il vous faut. Bon nombre des 16 autres couleurs extérieures disponibles se chargeront même d’attirer encore plus l’attention.

Ce que j’aime surtout de la gamme de Bentley, c’est que malgré le côté exotique des voitures, elles restent hyper conviviales au quotidien. Contrairement à la plupart des super voitures sport à moteur central qu’on ne peut apprécier que le weekend sur un circuit en raison de leur conduite exigeante et/ou de leur ergonomie restrictive, la Bentley Continental GT Speed Cabriolet 2016 permet de se déplacer en ville confortablement, et ce, entre 2 arrêts au service au volant. 

Intérieur exquis 
Le niveau de confort ici offert n’a pas d’égal parmi les sportives que j’ai mentionnées et ça commence par des sièges qui procurent un soutien incroyable et qui arborent du cuir d’une qualité imbattable ou presque. Leur matelassage à carreaux et leur combinaison de rouge et noir apportent une touche classique, tandis que les autres surfaces en cuir, les boiseries au fini noir lustré et les garnitures métalliques brillantes nous rappellent que Bentley ne fait aucun compromis. Au contraire, chaque centimètre est finement travaillé et peaufiné à la main pour en faire une œuvre d’art.

Évidemment, à peu près toutes les commodités auxquelles on peut penser sont incluses à bord. Pour 2016, Bentley propose une série de nouveaux boutons et interrupteurs, un nouvel éclairage à DEL, des ports USB supplémentaires et un système d’infodivertissement amélioré. Les interfaces électroniques sont aussi bonnes que les meilleures de l’industrie, mais comparativement à la majorité des voitures de luxe, elles jouent davantage un rôle secondaire.

Le climatiseur automatique garde tout le monde à l’aise, le GPS nous rend précisément à notre destination et la formidable chaîne audio semble être aussi puissante que le moteur. Ce sont toutefois les petits détails dans la Bentley Continental GT Speed Cabriolet qui me font triper… quand on je prends le temps de m’arrêter pour les admirer, bien sûr.

Une conduite et une conception qui émerveillent 
À moins d’avoir déjà conduit une Bentley, il est impossible de saisir comment un véhicule de 2 tonnes et demie (5 500 livres) peut avoir l’air aussi léger et agile. Cette grosse décapotable défie les lois de la physique afin de livrer une performance quasi inébranlable dans les virages. Poussez la machine aussi fort que vous l’osez et vous vous rendrez vite compte que ses limites sont bien supérieures aux vôtres.

Même à des vitesses qu’on devrait idéalement exploiter sur une piste, le calme de la Continental GT Speed nous inspire confiance. De plus, la turbulence causée par le vent quand on roule le toit baissé reste minime. Une fois la capote en tissu rapidement fermée, le niveau de décibels à bord se compare à celui d’un coupé à toit rigide bien insonorisé.
 
Côté design, je m’en voudrais de ne pas souligner la calandre modifiée, le nouveau parechoc avant qui intègre des prises d’air à grillage noir de plus grande dimension, les ailes plus prononcées (celles d’en avant incorporant de nouvelles bouches d’air chromées en forme de « B » pour le moteur), le couvercle arrière redessiné fait d’un matériau composite et qui adopte une silhouette plus effilée, le parechoc arrière remodelé orné d’une étincelante moulure en métal et enfin le diffuseur arrière spécifique à ce modèle (avec des embouts d’échappement intégrés qui s’agencent parfaitement avec les feux à DEL de forme ovale juste au-dessus). La version Speed est aussi la seule qui arbore de spectaculaires jantes en alliage de 21 pouces comme celles de mon modèle d’essai. 

Une bonne affaire comparée à plusieurs voitures exotiques
Si vous lisez ceci avec l’intention d’acheter une Bentley Continental GT Speed Cabriolet 2016, son prix de base de 340 000 $ ne vous dérangera surement pas. En ajoutant un volant chauffant, des sièges avant ventilés avec fonction de massage, un chauffe-cou intégré aux dossiers avant, des coutures contrastantes, une connexion sans fil et plus encore, celle que j’ai testée valait plus de 350 000 $.

Comparée à d’autres voitures exotiques, la Continental GT Speed Cabriolet représente donc une bonne affaire, sans compter que le respect qu’elle suscite frôle la révérence.
 

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Photos :K.Tuggay
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