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Buick Regal à TI 2014 : essai routier

Buick Regal à TI 2014 : essai routier

Pour une conduite plus prévisible et rassurante en hiver Par ,

Lancée en 2009, la nouvelle Regal a brisé le moule traditionnel de Buick, celui d'un gros bateau à 4 roues et à la suspension hyper molle que seuls les conducteurs dans la soixantaine peuvent apprécier. Avec son style jeune et dynamique, ses moteurs fougueux et économes d'essence ainsi que ses commodités dernier cri, la sportive Regal a permis à la marque d'attirer une toute nouvelle clientèle.

Qu'est-ce que la Buick Regal 2014?
Voici qu'arrive une version légèrement plus puissante et performante de la Buick Regal que nous connaissons. Les ingénieurs et les designers ont bonifié ses caractéristiques et son équipement afin de séduire davantage les acheteurs de voitures de luxe d'entrée de gamme. Attendez-vous à un look amélioré, à plus de prestance et à une recette plus moderne.

Prix et spécifications de la Buick Regal 2014
La Buick Regal se vend maintenant à partir de 33 095 $ en version à traction, moteur turbo de 2,0 L inclus. En choisissant le système e-Assist, qui comprend un 4-cylindres atmosphérique de 2,4 L et un moteur électrique d'appoint, le prix augmente à 34 725 $. Doté de quelques options, mon modèle d'essai Haut de gamme II à transmission intégrale (TI) valait environ 44 000 $.

Ledit moteur turbo développe 259 chevaux et 295 livres-pied de couple via une boîte automatique à 6 rapports avec mode manuel. Quant à la transmission intégrale, on parle d'un nouveau système mis au point par Haldex qui favorise une conduite plus stable et rassurante 365 jours par année. Il peut varier la distribution de puissance entre les 2 essieux en quelques millièmes de seconde seulement pour tenir compte des conditions routières en temps réel.

Conduire la Buick Regal à TI 2014
Chaussée de pneus d'hiver Michelin X-ice, ma Buick Regal à TI 2014 paraissait invincible dans la neige épaisse, la gadoue et même le genre de tempête qui force la fermeture de l'autoroute. Une généreuse puissance entraîne l'essieu avant pour nous aider à nous sortir d'un mauvais pas et à rester sur le droit chemin. La transmission intégrale se comporte exactement comme on s'y attend, ce qui fait qu'elle plaira aux amateurs de berlines sport prévisibles.

La suspension de la Buick Regal à TI 2014 est ferme, mais pas inconfortable, et elle communique toujours bien ses actions. Elle prête main-forte à la voiture quand on désire attaquer une courbe à grande vitesse, assurant calme et agilité. Bref, la Regal vous inspirera confiance sur la route, même dans les petits moments de folie.

La direction et les freins ne sont pas aussi précis et athlétiques que la suspension, ce qui donne dans l'ensemble une conduite plutôt décontractée. Le roulement silencieux sur l'autoroute accentue cette sensation. Bravo pour la sportivité, donc, mais la Buick Regal à TI 2014 demeure confortable et relaxante.

Avec ses 259 chevaux, le moteur turbo de 2,0 L ne manque pas de puissance. Encore mieux, le couple à moyen régime nous cloue au siège et autorise des dépassements ultra rapides. D'un autre côté, le son d'échappement m'a bien ennuyé.

Au terme de ma semaine d'essai, c'est la tenue de route (supérieure à la moyenne) et la solidité du châssis (notamment sur les routes endommagées) qui m'ont le plus impressionné. Même en frappant des nids-de-poule et des ornières par un temps glacial de -30 degrés Celsius, la suspension ne se montre pas trop rigide, même qu'elle assure un roulement calme et raffiné.

Extérieur et intérieur de la Buick Regal à TI 2014
Permettez-moi de me concentrer sur l'habitacle revu et corrigé de la Buick Regal 2014, qui présente un nouveau bloc central comme point focal pour accueillir le système d'infodivertissement IntelliLink. Le décor regorge de chrome (mais pas autant que la première rangée d'un concert de 50 Cent) et presque tout est aménagé de façon ergonomique et intuitive. J'ai adoré le volant chauffant et les commandes tactiles de la climatisation, sans oublier le démarreur à distance (maudit vortex polaire!).

Cela étant dit, mes plus gros reproches à l'endroit de la Buick Regal 2014 se trouvent aussi à l'intérieur. Tout d'abord, il manque cruellement d'espace pour la tête aux places arrière. Je mesure 5’11” et j'avais à peine un quart de pouce de libre au-dessus du coco. Ensuite, les commandes tactiles pour les sièges chauffants n'obéissent pas quand on porte des gants. Or, si je porte des gants, c'est justement parce que j'ai froid et que je désire me chauffer les fesses!

Finalement, les cadrans sont difficiles à lire : trop petits, les chiffres suivent un cercle, ce qui fait que plusieurs apparaissent de côté ou à l'envers (la Regal GS ne pose pas ce problème). Le rétroéclairage gris n'aide vraiment pas. Quelle horreur!

La Buick Regal à TI 2014 et la concurrence
Si cette berline de luxe semi-sportive vous intéresse, ne manquez pas de la comparer avec ses rivales à transmission intégrale de Volvo, d'Acura, de Chrysler et de Lexus, entre autres. Pourquoi pas une Ford Fusion haut de gamme avec moteur EcoBoost? Son habitacle est plus spacieux et beaucoup plus attrayant.

 

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